Cómo Herman Miller ayuda a la gente durante la crisis del coronavirus

Desde fabricación de equipos de protección personal hasta financiamiento a entidades de beneficencia de todo el mundo, estamos comprometidos con brindar un servicio a nuestras comunidades durante la pandemia mundial.

Entrevista por: Elise Waugh, Gerenta de Comunicaciones Corporativas, Herman Miller

Reflexiones de: Linda Brand, directora de Herman Miller Cares, y Ben Watson, director Creativo, Herman Miller

A Herman Miller employee sewing a face mask in a manufacturing space.

Sin precedentes. Desbordante. Disruptiva. Estas son apenas algunas palabras y frases utilizadas para describir la crisis del COVID-19. Sin embargo, dada la realidad de la situación, realidad con la que lidiamos a diario, estas expresiones parecen hasta sutiles.

Hospitales de todo el mundo están desbordados por la cantidad de pacientes y la escasez de equipos de protección personal. A todos les preocupa cuándo recibirán su próximo pago. Estamos todos luchando con los efectos del distanciamiento social. No obstante, hay algo positivo en todo esto. En tiempos de miedo e incertidumbre, vemos que hay individuos y empresas que dan un paso al frente y emplean sus conocimientos técnicos para ayudar en lo que pueden. Herman Miller también. Como empresa fundada en función del diseño centrado en el ser humano, siempre pensamos primero en las personas. Esa es exactamente la razón por la cual brindamos nuestra ayuda durante la crisis del coronavirus.

Herman Miller mantiene su agilidad para apoyar a los prestadores sanitarios

Una semana después del cierre de la fabricación luego del decreto inicial del gobernador Whitmer que disponía "Quédate en casa y mantente seguro", Herman Miller dio la bienvenida a casi el 30 por ciento de su mano de obra manufacturera voluntariamente para ayudar a colaborar con los clientes cuya infraestructura se considera crítica. Estos son nuestros clientes de la industria sanitaria, así como también los gobiernos federales, estatales y locales.

En la industria sanitaria, mientras que hospitales y establecimientos sanitarios hacen frente al incremento de pacientes, se esfuerzan también por conseguir insumos necesarios para preparar espacios de atención a pacientes absolutamente funcionales. Por ejemplo, un hospital universitario de la parte occidental de Estados Unidos instaló tiendas para realizar pruebas de COVID-19 frente a la entrada principal con el fin de preservar la seguridad tanto de pacientes como de prestadores. Durante la carrera para el montaje de tiendas para la realización de pruebas, el hospital se dio cuenta de que había pasado por alto algo fundamental: lugares donde el personal pudiera sentarse a descansar entre cada paciente.

"Con tanto estrés y el alto potencial de agotamiento constante, cada pequeño respiro que podamos ofrecer a nuestros prestadores sanitarios en la primera línea es de vital importancia" afirma el director creativo de Herman Miller, Ben Watson. Por esta razón, cuando los representantes del hospital se contactaron con el distribuidor local de Herman Miller para consultarle sobre los tiempos de retraso de un pedido de taburetes Aeron, el distribuidor pensó en una solución más rápida. Dentro de los 90 minutos de la solicitud inicial, el distribuidor halló taburetes adecuados en sus existencias y los entregó él personalmente al hospital. Este es apenas un ejemplo de cómo Herman Miller ha sido capaz de adaptarse raudamente para ayudar a la gente en estos tiempos difíciles.

Nuestros productos al servicio de los pacientes de COVID-19

También hemos podido adaptar rápidamente nuestros productos para atender necesidades nuevas y únicas que se presentan a causa de la crisis del coronavirus. Por ejemplo, hemos creado una estación portátil de visualización remota con el uso de un carro de Herman Miller y un brazo articulado para monitor. Este invento rudimentario tiene un propósito importante.

El dispositivo, afirmó Watson, permite a los pacientes en cuarentena, que se encuentran enfermos o convalecientes, ver y comunicarse con sus seres queridos por video. "Estamos siendo testigos de escenarios devastadores en los que pacientes en sus últimas horas están sin el confort de sus seres queridos", afirmó Watson. "Muchas de estas personas están demasiado débiles para sostener tabletas, teléfonos o portátiles para realizar videollamadas con sus familiares, por lo que estos carros les brindan una oportunidad única de interactuar con sus seres queridos". Además, dado que el espacio físico está más acotado en estos días, estos carros brindan una solución de mejor aprovechamiento del espacio que un carro de video normal", de acuerdo con Watson.

Plantillas de diseño para equipos de protección personal esenciales

Más allá de las soluciones de productos inventivos, Herman Miller está dando un paso al frente para ayudar de otras maneras. A nivel local, Holland Hospital se nos acercó porque peligrosamente se estaban quedando sin sus insumos de máscaras faciales. Herman Miller trabajó directamente con el hospital para diseñar máscaras desechables, de 3 pliegues y repelentes al agua, para usar en sus áreas no quirúrgicas.

Durante el proceso de diseño, los ingenieros de Herman Miller usaron impresoras 3D para crear un accesorio que, al montarse en una máquina de coser, plegara y mantuviera fijas las pinzas para las máscaras faciales, lo cual reduce el tiempo de confección. Compartimos el diseño en línea con la audiencia global. Ahora, tanto empresas como individuos de todo el mundo están utilizando el accesorio para maximizar la cantidad de máscaras que pueden confeccionar para prestadores sanitarios de primera línea de sus comunidades locales.

"Nos entusiasma que el accesorio de pinzado se haya vuelto tan popular", afirmó Watson. "Realmente me enorgullece que nuestro equipo utilice su ingenio para desarrollar algo que transforme la creación de equipos de protección personal en un proceso mucho más rápido".

Herman Miller y sus marcas aliadas actualmente están fabricando 1.500 máscaras faciales por día para brindarles tanto a los integrantes de nuestro equipo como a los socios sanitarios equipos de protección personal esenciales para preservarlos durante la pandemia del COVID-19.

A close-up image of a Herman Miller employee holding a face mask.

Acción a nivel local y global para luchar contra el COVID-19

Nuestra rama filantrópica, Herman Miller Cares, nos permite actuar a nivel local para satisfacer las necesidades urgentes de las comunidades individuales.

"Nos regimos por el principio de que somos responsables ante nuestras comunidades", explica Linda Brand, directora de Herman Miller Cares. "Me enorgullece ver cómo hemos podido tener tal repercusión positiva en las comunidades en las que nuestros equipos globales viven y trabajan".

West Michigan: Herman Miller Cares ha invertido más de $100.000 en programas de West Michigan que ayudan a mitigar la presión sobre los recursos locales a causa del COVID-19. Estos programas incluyen Emergency Human Needs Fund en Holland/Zeeland Community Foundation, Hand2Hand y Kids Food Basket.

China: En Dongguan, nuestro equipo del Pacífico asiático colabora con Chuang Yi, una entidad de beneficencia internacional que atiende a personas vulnerables y discapacitadas de sus comunidades. Nuestro apoyo se destinará a la distribución de máscaras faciales vitales para individuos vulnerables de nuestra comunidad.

Reino Unido: En Melksham, nuestro equipo de Europa, Medio Oriente y África está colaborando con Trussell Trust Food Bank, una red nacional de bancos de alimentos que ofrece alimentación de emergencia y ayuda a personas que se encuentran en condiciones de vulnerabilidad. El equipo también dedicó fondos a crear visores con impresoras 3D en nuestra planta de Portal Mill. Ahora disponen de suficiente material para hacer aproximadamente 100 visores por día, que donarán al hospital local Royal United.

México: En la ciudad de México, nuestro equipo de América Latina y el Caribe está colaborando con Sociedad Mexicana, una entidad de beneficencia internacional que ofrece educación médica continua a trabajadores sanitarios de la respiración. Nuestro apoyo servirá para brindar pruebas diagnósticas, equipo de laboratorio e insumos para pruebas de COVID-19 al igual que equipos de protección personal a trabajadores sanitarios.

Encender una luz en el corazón de Herman Miller

Ha habido momentos en nuestra propia historia, comenzando por la decisión de D.J. De Pree de invertir en mobiliario "moderno", en los que hemos adoptado medidas contundentes en respuesta al cambio social. Si bien esta crisis nos ha afectado a todos de manera diferente, Watson y Brand están de acuerdo en que también ha alumbrado los corazones de las personas de Herman Miller. Los desafíos impuestos por el COVID-19 han sacado lo mejor de nuestros equipos. Las historias que compartimos aquí son apenas algunos ejemplos de cómo los integrantes de nuestros equipos usan el diseño para la resolución de problemas para el bien de la humanidad.

Brand lo ha resumido mejor: "Nuestra misión de idear diseños inspiradores para ayudar a las personas a hacer grandes cosas trasciende la mera creación de productos. Se trata de que nuestros talentos sean una fuerza para el bien en este mundo".