Preservación del legado fílmico de los Eames

Cómo la Biblioteca del Congreso está dando una nueva vida a estas películas históricas.


Escrito por: Amy Auscherman

Photos by: Nicholas Calcott

Proyección de la película de los Eames en la Biblioteca del Congreso

Cuando Charles y Ray Eames llegaban al diseño final de un mueble, su trabajo recién estaba comenzando. También eran los artífices de la fabricación, prueba y, lo que quizás sea más importante, la venta de ese producto. Durante su relación de más de 40 años con Herman Miller, la Oficina Eames dejó su impronta en prácticamente todo. Diseñaron las salas de exhibición de Nueva York, Chicago y Los Angeles, las gráficas para los catálogos, folletos y anuncios icónicos de la empresa, y las presentaciones para demostrar los nuevos e innovadores productos que desarrollaban.

Para algunos pocos productos, Charles y Ray Eames también exploraron cuál sería su manera favorita de entregar información: las películas.

Desde la década de 1950 hasta la década de 1970, la Oficina Eames produjo más de 125 películas. Varias de esas películas se produjeron para Herman Miller y representan algunas de las primeras incursiones de los Eames en la producción cinematográfica. Tres películas preservadas recientemente —S-73 Sofa Compact, Soft Pad, y Fiberglass Chairs: Something of How They Get the Way They Are— son esencialmente Eames. Son encantadoras y elegantes, informativas, innovadoras... e instruyen a los espectadores no solo en el modo en que funcionan los productos, sino también lo que pueden significar para las vidas de las personas que las usan.

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S-73 Sofa Compact, 1954.
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S-73 Sofa Compact

S-73 Sofa Compact

1954

S-73 Sofa Compact

La primera película que hicieron los Eames para Herman Miller, S-73 Sofa Compact explica el diseño y la función del sofá a los vendedores, proveedores y distribuidores de Herman Miller. La película de diez minutos y cuarenta segundos presenta un metraje de filmación de fotograma a fotograma del sofá ensamblado con la narración de Charles Eames y la música de Elmer Bernstein.

Muchas de las copias de 16 mm originales de las películas de los Eames se infiltraron en el archivo de Herman Miller, que funcionó como una biblioteca de préstamo de películas para vendedores, estudiantes e investigadores. Pero el inmenso archivo de los Eames— un millón de artículos, incluidas sus películas— terminaron en la Biblioteca del Congreso después de que Ray falleciera en 1988. Ahora, la Biblioteca del Congreso administra La obra de Charles y Ray Eames, y está trabajando en la creación de copias de calidad de sus películas. Ya han creado 20 aproximadamente y pronto habrá más copias.

Las películas de los Eames están almacenadas en la Biblioteca del Congreso.

Amy Auscherman, la archivista corporativa de Herman Miller explora uno de los muchos corredores que contienen las películas originales de los Eames donadas a la Biblioteca del Congreso.

Las películas restauradas están almacenadas en la Biblioteca del Congreso

Las películas restauradas están catalogadas y almacenadas en bóvedas de temperatura controlada en el Centro Nacional de Conservación Audiovisual en Culpeper, Virginia.

En 2018, Amy Gallick, especialista en preservación de la sección Moving Image (Imágenes en movimiento) de la Biblioteca del Congreso, comenzó a trabajar en la preservación de S-73 Sofa Compact, Soft Pad, y Fiberglass Chairs. Eso involucró la limpieza de los registros de audio originales, corrección de color, digitalización y, por último, la producción de nuevas copias de calidad para preservar estos fragmentos clásicos del catálogo de Eames.

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Sillas Soft Pad Eames, 1970.
4:17

Soft Pad

Soft Pad

1970

Soft Pad

Soft Pad, que describe el diseño de la nueva silla, se basó en una presentación de diapositivas de tres pantallas que los Eames realizaron y transfirieron a un metraje fílmico y tomas fotográficas, con escenas reales en su hogar. La película detalla la construcción de la silla, así como sus conexiones, tapicería y piezas de sujeción. La música pertenece a Buddy Colette.

“Esta es la primera vez que colaboramos con una entidad externa que estuvo involucrada originalmente con las películas”, dijo Gallick.

Lo hizo con financiamiento de Herman Miller y también con un poco de soporte técnico. Mientras realizaban la sincronización de las copias para Soft Pad, los expertos en el laboratorio fílmico Colorlab confiaron en el material de marketing y las fotografías de Herman Miller para lograr los colores correctos. 

“Realmente fue de gran ayuda contar con alguien con conocimiento sobre los muebles en las películas para que nos ayudara a cotejar el color con la tela original”, dijo Gallick.

El audio para S-73 Sofa Compact necesitaba un poco de ayuda adicional durante el proceso de restauración para aclarar la distorsión y el ruido ambiental de la pista. Amy Gallick reclutó a Rob Friedrich, ingeniero de audio tres veces ganador del Grammy y supervisor del laboratorio de sonido de la Biblioteca del Congreso, para restaurar fielmente la voz de Charles Eames y la composición de Elmer Bernstein. Sin embargo, la limpieza del audio no significaba despojarlo de su textura auditiva por completo. Friedrich conservó algunas de las características que debería esperar oír de una grabación de 1954.

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Producción de fibra de vidrio moldeada para una silla Eames Shell de fibra de vidrio, 1970.
9:01

Fiberglass Chairs: Something of How They Get the Way They Are

Fiberglass Chairs: Something of How They Get the Way They Are

1970

The Fiberglass Chairs—Something of How They Get the Way They Are

Esta película se presentó 20 años después de que Herman Miller introdujera las sillas Shell de fibra de vidrio, y permite dar un vistazo a su diseño y producción desde el principio hasta el fundido, el ensamble y el embalaje. Está coreografiada por la música de Buddy Colette.

Sofa Compact, Soft Pad, y Fiberglass Chairs nunca se han visto, o escuchado mejor.

Para conocer más sobre Charles y Ray Eames y su legado en la película, lea este artículo desde Cultured Magazine.