L'action de Herman Miller durant la crise du coronavirus

Que ce soit en fabriquant des équipements de protection individuelle ou en réalisant des dons au profit d’associations caritatives à travers le monde, nous nous engageons à servir nos communautés durant cette période de pandémie mondiale.

Entretien mené par : Elise Waugh, responsable de la communication d’entreprise chez Herman Miller

Personnes interrogées : Linda Brand, directeur de Herman Miller Cares et Ben Watson, directeur créatif chez Herman Miller

A Herman Miller employee sewing a face mask in a manufacturing space.

Sans précédent. Oppressante. Transformative. Il ne s'agit que de quelques-uns des adjectifs utilisés pour décrire la crise du COVID-19. Mais au vu de la réalité de la situation, une réalité à laquelle nous devons faire face au quotidien, ces qualificatifs semblent tenir de l’euphémisme.

Les hôpitaux à travers le monde sont débordés par le nombre de cas et manquent d'équipements de protection individuelle (PPE). Le spectre de la précarité financière plane sur tous les esprits, et nous sommes aux prises avec les effets de la distanciation sociale. Et pourtant, une lueur d’espoir brille. À un moment où la peur et l’incertitude pourraient facilement prendre le dessus, des personnes et des entreprises répondent présents et utilisent leur expertise afin d’apporter toute l'aide dont ils sont capables. Herman Miller en fait partie. Parce que nous centrons notre approche du design sur l’humain, nous donnons toujours la priorité aux personnes. C’est pour cette raison que nous avons décidé de leur apporter tout le soutien possible lors de la crise du coronavirus.

Herman Miller fait preuve d’agilité pour soutenir le personnel soignant

Une semaine après la fermeture de ses installations de fabrication en application des mesures de confinement préconisées par le gouverneur du Michigan, Herman Miller rouvrait ses portes à près de 30 % de son personnel. Cette reprise du travail sur la base du volontariat nous a permis d’apporter notre soutien aux clients considérés comme exploitant des infrastructures critiques, notamment dans le secteur des soins de santé, mais également au sein des administrations nationales, régionales et locales.

Dans le secteur médical, alors que le nombre de patients ne cessaient d’augmenter, les hôpitaux et établissements de santé n'étaient pas toujours en mesure d’obtenir les fournitures nécessaires pour aménager des espaces de soins fonctionnels pour leurs patients. Un hôpital universitaire de l’ouest des États-Unis a, par exemple, dû monter des tentes de dépistage pour voiture devant l’entrée principale de l'établissement, de manière à assurer autant que possible la sécurité des patients et des soignants. Dans la précipitation, l’hôpital avait oublié un élément essentiel lors de l'installation de ces tentes : des espaces pour permettre au personnel de s’assoir et de se reposer entre deux patients.

« Avec un risque de stress et de burnout plus élevé que jamais, chaque moment de repos que nous pouvons offrir au personnel de santé de première ligne est essentielle », explique Ben Watson, directeur créatif de Herman Miller. C’est pourquoi, lorsque les représentants de l’hôpital ont contacté le distributeur local de mobilier Herman Miller pour connaître les délais de livraison sur une commande de tabourets Aeron, ce dernier a élaboré une solution plus rapide. En 90 minutes, le distributeur a réussi à identifier des tabourets adaptés dans son inventaire et à les livrer personnellement à l’hôpital. Il ne s'agit que d’un exemple parmi de nombreux autres de la façon dont Herman Miller a pu s'adapter rapidement pour aider des gens durant cette épreuve.

Nos produits mis au service des patients souffrant du COVID-19

Nous avons également été en mesure d’adapter rapidement nos produits pour répondre aux besoins inédits qu’a fait émerger la crise du coronavirus. Nous avons, par exemple, imaginé un poste de téléconférence mobile en fixant un support d'écran à un chariot Herman Miller. Cette invention improvisée remplit une mission importante.

Le dispositif, explique Ben Watson, permet aux patients malades ou mourants qui sont placés en quarantaine de voir leurs proches et de communiquer avec eux par le biais de la vidéo. « Nous avons été les témoins de scènes déchirantes avec des patients privés du réconfort offert par leur famille au cours de leurs dernières heures », raconte Ben Watson. « La plupart de ces personnes sont trop faibles pour tenir des tablettes, des téléphones ou des ordinateurs portables dans leurs mains et ainsi communiquer avec leur famille par vidéoconférence. Ces chariots représentent donc une opportunité inestimable pour eux d’entrer en relation avec leurs proches. En outre, à un moment où les espaces physiques sont plus restreints que jamais, ces chariots occupent beaucoup moins de place que les chariots de dispositifs vidéo traditionnels », précise Ben Watson.

Le design d’équipements EPI critiques partagé avec tous

Herman Miller ne s’est pas contenté de proposer des solutions de produits inventives. Holland Hospital, un établissement de la région, nous a contactés au moment où son stock de masques était en passe d’être épuisé. Herman Miller a travaillé directement avec l’hôpital pour concevoir et fabriquer des masques à trois épaisseurs déperlants et jetables à utiliser dans les zones d'accueil.

Pendant le processus de design, les ingénieurs de Herman Miller ont utilisé l’impression 3D pour créer un dispositif qui, une fois monté sur une machine à coudre, permet de créer et maintenir en place plus facilement les plis des masques et de réduire ainsi leur délai de fabrication. Nous avons partagé les plans du dispositif sur Internet pour qu’ils puissent être exploités partout dans le monde. Aujourd'hui, entreprises et particuliers utilisent ce dispositif pour décupler leurs capacités de production de masques et mieux aider le personnel de santé de première ligne au sein de leurs communautés.

« Nous sommes ravis de l’engouement qu’a suscité le dispositif de pliage », précise Ben Watson. « Je suis fier de l’ingénuité dont a fait preuve notre équipe pour développer un dispositif qui a considérablement accéléré la production d’équipements de protection individuelle. »

Herman Miller et ses marques partenaires fabriquent actuellement 1 500 masques par jour afin de fournir des équipements critiques de protection individuelle à ses collaborateurs et partenaires du milieu médical pendant la pandémie de COVID-19.

A close-up image of a Herman Miller employee holding a face mask.

Une action aux niveaux local et mondial pour combattre le COVID-19

Notre branche caritative, Herman Miller Cares, nous permet d'agir au niveau local pour répondre aux besoins les plus urgents au sein des différentes communautés.

« Nous considérons que nous avons une responsabilité envers nos communautés, et c’est sur ce principe qu’est fondée l’association », explique Linda Brand, directrice de Herman Miller Cares. « Je suis fier de l’impact positif que nous avons eu sur les communautés au sein desquelles évoluent et travaillent nos collaborateurs à travers le monde. »

Michigan : Herman Miller Cares a investi plus de 100 000 $ dans des programmes mis en place dans la région ouest du Michigan pour soulager la détresse causée par le COVID-19 dans les communautés locales. Il s'agit notamment du Emergency Human Needs Fund de la Holland/Zeeland Community Foundation, de Hand2Hand et de Kids Food Basket.

Chine : À Dongguan, notre équipe de la région Asie-Pacifique apporte son soutien à Chuang Yi, une association caritative internationale qui vient en aide aux personnes handicapées et en situation de précarité dans sa communauté. L’aide apportée permettra de distribuer des masques indispensables aux plus vulnérables.

Royaume-Uni : À Melksham, notre équipe de la région EMEA apporte son soutien au Trussell Trust Food Bank, un réseau national de banques alimentaires qui fournit des provisions d'urgence et aide les personnes en situation vulnérable. L’équipe a également investi des fonds pour créer des visières à l’aide d'imprimantes 3D dans nos installations de Portal Mill. Elle dispose désormais de suffisamment de tissu pour fabriquer environ 100 visières par jour, qui seront données au Royal United Hospital de la région.

Mexique : Dans la ville de Mexico, l’équipe Herman Miller de la région Amérique latine et Antilles apporte son soutien à la Sociedad Mexicana, une association caritative internationale qui assure la formation médicale continue du personnel de santé assigné aux maladies respiratoires. Notre soutien permettra de fournir des tests de diagnostic, des équipements de laboratoire et des fournitures pour le dépistage du COVID-19 ainsi que des équipements de protection individuelle au personnel de santé.

La générosité, une ligne de conduite chez Herman Miller

Tout au long de notre histoire, à commencer par la décision de D.J. De Pree d'investir dans un mobilier « moderne », nous avons su faire preuve d’audace pour répondre à une transformation sociale. Si cette crise nous a tous affectés de manière différente, Ben Watson et Linda Brand conviennent qu’elle a également mis en lumière la générosité des personnes qui composent Herman Miller. Les défis posés par le COVID-19 ont fait ressortir le meilleur de nos équipes. Les témoignages partagés ici ne constituent qu’une poignée d’exemples de la façon dont nos collaborateurs ont utilisé leur approche pragmatique du design pour le bien de l’humanité.

C’est Linda Brand qui le résume le mieux : « Notre mission de créer "des designs inspirés pour aider les gens à accomplir de grands desseins" va bien au-delà de la simple création de produits. Il s'agit d'utiliser nos talents pour être un moteur de changement positif dans ce monde. »