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Douglas Ball

Douglas Ball

Douglas Ball recuerda claramente su primer proyecto de diseño: "Tenía cuatro años aproximadamente, y un día estaba en la casa de mi abuela, lamentándome por no tener juguetes para jugar. Exasperada, me entregó un lápiz y un papel y dijo: 'aquí tienes, dibuja lo que quieres'".

Y eso es más o menos lo que estuvo haciendo desde entonces.

Ball se graduó en el Ontario College of Art y comenzó su carrera como consultor de Sunar, una empresa de origen canadiense que inicialmente diseñaba toda clase de productos, "pero dado que yo estaba más interesado en los muebles, esa fue la dirección que ambos tomamos", dijo Ball.

Si bien el diseñador dedicó la mayor parte de su carrera al diseño de muebles para oficinas, también se sintió atraído por el transporte para personas discapacitadas. De hecho, a través de una serie de circunstancias casuales, una vez diseñó una silla de ruedas para la Reina Madre de Omán.

Presentó su primer sistema de muebles para oficinas, Race, para Sunar, allá por 1980 y su Clipper CS-1, una estación de trabajo independiente, con computadora, se encuentra en la colección permanente del British Design Museum en Londres.

Una de las cosas que más le gusta sobre el trabajo en la industria del mueble es que continuamente se presentan desafíos para abordar nuevos caminos. "Para mí, la parte más emocionante de los proyectos se produce al cruzar una ruta totalmente nueva y cada paso que se toma es un descubrimiento", dice Ball. "No puedes consultar libros o revistas para resolver el problema, tienes que resolverlo tú mismo".

Para My Studio Environments, básicamente reinventó el paradigma de sistemas existente al combinar de manera creativa las características complejas y contradictorias de la oficina privada y el cubículo abierto. "Los trabajadores no solo tuvieron que renunciar a las oficinas con puertas, también tuvieron que renunciar al espacio", dice Ball. "Mi objetivo fue optimizar su área de trabajo para que se vea más grande de lo que realmente es. Quería que las personas llegaran a trabajar un lunes por la mañana y se sintieran felices de estar allí".

No obstante, como él explica, siempre amó trabajar en espacios pequeños. "Aprecio el interior de un bote, por ejemplo y tengo una vieja VW Combi Westphalia cuyo interior está hermosamente diseñado, muy compacto y funcional. Realmente disfruté el desafío de diseñar My Studio Environments".

Mientras que el sistema de interiores Vivo, el precursor de Canvas Office Landscape, le ofreció un conjunto de criterios diferente, fue nuevamente su atención a los pequeños detalles, como el pequeño cordón de luz entre las losetas, lo que ayudó a crear el efecto estético que logró posteriormente.

Si miramos retrospectivamente su larga y exitosa carrera, Ball dice que frecuentemente se pregunta si hubiese realizado las mismas elecciones de haber nacido un par de generaciones después. "Actualmente, los niños tienen muchos juguetes, no necesitan dibujarlos", se ríe. "Pero cuando yo era joven, las cosas eran muy diferentes".

Y gracias a este solucionador de problemas creativos, los entornos de oficina actuales son muy diferentes también.

Oficina/Estudio
Douglas Ball Inc., Senneville, Québec

Premios/Reconocimientos
IDSA, Premio Plata, 2001
Premio IBD/Contract, 1994
Premio al Diseño de Productos IBD/Contract, 1990
Premios Design Canada Premio al Mérito, 1984
Premios especiales Design Canada en Innovación, investigación y desarrollo, 1982
Premios Design Canada Mención, 1980
Competencia diseño de productos IBD/Contract, Premio Oro, 1979
Diseño de productos de excelencia IBD/Contract, Premio Plata, 1978
Competencia de diseño de productos IBD/Contract, cuatro Premios Oro; un Premio Plata, "Best of Competition" (Mejor de la competencia), 1978
Diseño a la Excelencia IBD/Contract, Premio Plata, 1978
Premio al Diseño de productos otorgado por la American Society of Interior Designers, 1978
Interior Designers of Canada, Premio al Diseño sobresaliente, 1977
Art Directors Club of Toronto, Premio al Mérito, 1972

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