Hoe Herman Miller mensen helpt tijdens de coronaviruscrisis

Van de productie van persoonlijke beschermingsmiddelen tot het financieren van goede doelen over de hele wereld, we zetten ons in voor onze gemeenschappen tijdens de wereldwijde pandemie.

Interview door: Elise Waugh, Corporate Communications Manager, Herman Miller

Inzichten van: Linda Brand, Directeur van Herman Miller Cares en Ben Watson, Chief Creative Officer, Herman Miller

A Herman Miller employee sewing a face mask in a manufacturing space.

Ongekend. Overweldigend. Levensbepalend. Dit zijn slechts een paar woorden en uitdrukkingen die worden gebruikt om de COVID-19 crisis te beschrijven. Maar gezien de realiteit van de situatie - een realiteit waar we allemaal dagelijks mee te maken krijgen - voelen deze uitdrukkingen nog niet sterk genoeg aan.

Ziekenhuizen over de hele wereld worden overspoeld door patiënten en een tekort aan persoonlijke beschermingsmiddelen (PBM). Mensen zijn er niet meer zeker van wanneer hun volgende salaris zal binnenkomen. We worstelen allemaal met de effecten van het bewaren van sociale afstand. Toch is er een lichtpuntje. In een tijd waarin angst en onzekerheid gemakkelijk zouden kunnen floreren, zien we particulieren en bedrijven naar voren komen en hun expertise gebruiken om te helpen op welke manier ze maar kunnen. Dus zo ook Herman Miller. Als bedrijf dat gefundeerd is op design waarbij de mens centraal staat, stellen we mensen altijd voorop. Dat is precies waarom we helpen tijdens de coronaviruscrisis.

Herman Miller blijft flexibel om zorgverleners te ondersteunen

Een week na het stopzetten van de productie in de nasleep van het eerste "Stay Home, Stay Safe” uitvoeringsbesluit van gouverneur Whitmer, verwelkomde Herman Miller bijna 30 procent van zijn productiepersoneel op vrijwillige basis om klanten te ondersteunen die als kritieke infrastructuur worden beschouwd. Hiertoe rekenen we onze klanten in de gezondheidszorg, evenals federale, staats- en lokale overheden.

Omdat ziekenhuizen en zorginstellingen te maken hebben met een golf van patiënten, heeft de zorgsector moeite om de benodigdheden te krijgen die ze nodig hebben om volledig functionele patiëntenzorgruimtes in te richten. Zo heeft een universitair ziekenhuis in het westen van de Verenigde Staten drive-up COVID-19-testtenten gebouwd voor hun hoofdingang om zowel patiënten als zorgverleners zo veilig mogelijk te houden. In de haast om deze testtenten op te zetten, realiseerde het ziekenhuis zich pas achteraf dat ze een kritiek element over het hoofd hadden gezien: plaatsen waar het personeel tussen patiënten kon zitten en rusten.

"Met stress en mogelijke burn-out op een ongekend hoog niveau, is elk rustpunt dat we zorgverleners aan de frontlinie kunnen bieden essentieel", zegt Herman Miller’s Chief Creative Officer, Ben Watson. Toen de vertegenwoordigers van het ziekenhuis contact opnamen met een lokale Herman Miller-dealer om te informeren naar de levertijden bij een bestelling van Aeron-krukken, bedacht de dealer een snellere oplossing. Binnen 90 minuten na het aanvankelijke verzoek vond de dealer geschikte krukken uit zijn inventaris en leverde hij ze persoonlijk af bij het ziekenhuis. Dit is slechts een voorbeeld van hoe Herman Miller zich in deze uitdagende tijd snel heeft kunnen aanpassen om mensen te ondersteunen.

Onze producten aan het werk zetten voor COVID-19-patiënten

We zijn er ook in geslaagd onze producten snel aan te passen aan nieuwe en unieke behoeften die door de coronaviruscrisis zijn ontstaan. We hebben bijvoorbeeld een verplaatsbaar videoweergavestation gemaakt van een Herman Miller-wagentje waaraan een monitorarm is bevestigd. Deze bescheiden uitvinding heeft een belangrijk doel.

Het apparaat, aldus Watson, stelt in quarantaine geplaatste zieke of stervende patiënten in staat om hun geliefden via video te zien en met hen te communiceren. "We zien hartverscheurende scenario's waarbij patiënten hun laatste uren doorbrengen zonder de steun van hun dierbaren", zo zei Watson. "Veel van deze mensen zijn te zwak om tablets, telefoons of laptops vast te houden om met hun familie te videochatten, dus deze wagentjes bieden hen een unieke kans om met hun dierbaren contact te houden. Bovendien, aangezien de fysieke ruimte tegenwoordig extra krap is, bieden deze wagentjes een ruimtebesparende oplossing die een standaard videokar gewoonweg niet kan bieden," zei Watson.

Ontwerpsjablonen delen voor kritieke PBM

Naast het bieden van inventieve productoplossingen zet Herman Miller zich ook in om op andere manieren te helpen. Het Holland Hospital hier bij ons in de buurt, richtte zich tot ons omdat de voorraden gevaarlijk waren geslonken. Herman Miller werkte rechtstreeks samen met het ziekenhuis om wegwerpbare 3-laags, waterafstotende kapjes te ontwerpen en te ontwikkelen voor gebruik buiten de operatiekamers.

Tijdens het ontwerpproces maakten ingenieurs van Herman Miller gebruik van 3D-printen om een houder te maken die, wanneer deze op een naaimachine is gemonteerd, de plooien voor mondkapjes op hun plaats houdt, zodat minder tijd nodig is om de kapjes te maken. We hebben het ontwerp online gedeeld met een wereldwijd publiek. Nu gebruiken zowel bedrijven als particulieren over de hele wereld de houder om zoveel mogelijk mondkapjes te kunnen maken voor de eerstelijns zorgverleners in hun lokale gemeenschappen.

“We zijn blij dat deze plooihouder zo populair is geworden,” zei Watson. "Ik ben echt trots op ons team dat hun vindingrijkheid heeft ingezet om iets te ontwikkelen dat het creëren van PBM versnelt."

Herman Miller en zijn partnermerken produceren momenteel 1.500 mondkapjes per dag om zowel onze teamleden als partners in de zorg essentiële PBM te bieden die beschermt tijdens de COVID-19-pandemie.

A close-up image of a Herman Miller employee holding a face mask.

Lokaal en wereldwijd actief om COVID-19 te bestrijden

Onze filantropische tak, Herman Miller Cares, stelt ons in staat om lokaal op te treden en zo te kunnen voldoen aan dringende behoeften in individuele gemeenschappen.

"We zijn opgericht vanuit het principe dat we een verantwoordelijkheid hebben naar onze gemeenschappen toe" zo legt Linda Brand, directeur van Herman Miller Cares, uit. "Ik ben er trots op om te zien hoe we zo'n positieve impact hebben in de gemeenschappen waar onze wereldwijde teams werken en wonen."

West Michigan: Herman Miller Cares heeft meer dan $ 100.000 geïnvesteerd in programma's in West Michigan om de belasting van de lokale middelen veroorzaakt door COVID-19 te helpen verlichten. Hiertoe behoren het Emergency Human Needs Fund in de Holland/Zeeland Community Foundation, Hand2Hand en Kids Food Basket.

China: In Dongguan ondersteunt ons Asia-Pacific-team de internationale liefdadigheidsinstelling Chuang Yi, die zwakke en gehandicapte mensen in hun gemeenschappen helpt. Onze steun zal gaan naar het verdelen van essentiële mondkapjes onder kwetsbare personen in hun gemeenschap.

Verenigd Koninkrijk: In Melksham ondersteunt ons team voor Europa, het Midden-Oosten en Afrika, de Trussell Trust Food Bank, een landelijk netwerk van voedselbanken dat noodvoedsel en hulp biedt aan mensen in kwetsbare omstandigheden. Het team heeft ook speciale fondsen ingezet om gezichtsschermen te maken met de 3D-printers in onze Portal Mill faciliteit. Het team heeft nu voldoende materiaal om ongeveer 100 gezichtsschermen per dag te maken, die ze doneren aan het lokale Royal United Hospital.

Mexico: In Mexico City ondersteunt ons team voor Latijns-Amerika en het Caribisch gebied Sociedad Mexicana, een internationale liefdadigheidsinstelling die voortdurend medische opleiding voorziet voor zorgverleners, specifiek gericht op ademhaling. Onze steun zal helpen bij het verstrekken van diagnostische tests, laboratoriumapparatuur en benodigdheden voor COVID-19-tests, evenals dringend noodzakelijke PBM voor zorgverleners.

Het licht laten schijnen op het hart van Herman Miller

Er zijn momenten geweest in onze eigen geschiedenis, te beginnen met de beslissing van D.J. De Pree om te investeren in “modern” meubilair, waar we gedurfde actie hebben ondernomen als reactie op sociale verandering. Hoewel deze crisis ons allemaal op verschillende manieren heeft getroffen, zijn Watson en Brand het erover eens dat het ook een licht heeft laten schijnen op het hart van de mensen van Herman Miller. De uitdagingen van COVID-19 hebben het beste in onze teams naar boven gebracht. De verhalen die hier worden gedeeld zijn slechts een handvol voorbeelden van onze teamleden die probleemoplossend ontwerp inzetten voor het welzijn van de mensheid.

Brand gaf de beste samenvatting: "Onze missie 'inspirerende ontwerpen te maken om mensen te helpen grootse dingen te doen' gaat veel verder dan alleen het creëren van producten. Het gaat erom dat we onze talenten gebruiken om goed te doen in deze wereld."