O compromisso da Herman Miller em construir instalações que celebram o meio ambiente pode ser atribuído ao nosso fundador da empresa, D.J. De Pree. Entre suas muitas diretivas ambientais (e humanistas) visionárias, ele afirmou que todos os funcionários devem ter acesso visual a uma janela a uma distância de no máximo 2 metros. Hoje, mais de 50 anos depois, isso é conhecido como a colheita de luz natural para reduzir as contas de energia e eliminar a poluição causada pela produção da eletricidade.

Uma fotografia ao ar livre durante um dia ensolarado de uma instalação Herman Miller cercada por uma paisagem exuberante, com um lago e uma fonte nas proximidades.

D.J. também declarou que as novas propriedades que a empresa desenvolveu dedicariam 50 por cento ou mais ao espaço verde para promover um ambiente saudável. Ainda hoje, essas atribuições são seguidas pela empresa.

Faz sentido, então, que uma empresa dedicada à criação de arquitetura centrada nas pessoas também tenha sido um dos membros fundadores do Conselho Green Building nos EUA (USGBC) e ajudado a formular as diretrizes do Certificado LEED.

A Herman Miller e o Conselho Green Building nos EUA
Em 1993, a Herman Miller ajudou a financiar a criação do Conselho Green Building nos EUA (USGBC). Essa organização sem fins lucrativos é dedicada à compreensão e promoção de práticas de construção ambiental seguras. Apoiamos essa nova organização porque, durante uma época de incríveis crescimentos e construção, sabíamos que queríamos continuar o legado de nosso fundador nos projetos de edifícios atuais e futuros. Determinamos que essa nova organização permitiria que o Grupo de instalações da Herman Miller aprendesse com os especialistas na área.

Ao mesmo tempo que o USGBC estava sendo lançado, a Herman Miller contratou o renomado arquiteto ambiental William McDonough para projetar a nossa próxima unidade de produção, que seria localizada ao lado de um armazém HMI existente, com mais de 18 hectares de pradaria de laminação. Em 1995, o USGBC selecionou o edifício, o qual chamamos de "GreenHouse", como um piloto para o desenvolvimento do processo de certificação do Leadership in Energy and Environmental Design (LEED).

O USGBC citou o Greenhouse como um modelo do que era possível, e concedeu-lhe o status de "pioneiro". O edifício hoje permanece como uma prova de que usar o design ecológico não só pode ser esteticamente agradável, mas também ambientalmente saudável e financeiramente vantajoso para uma empresa. Outra confirmação veio da Agência de Proteção Ambiental dos EUA, que financiou um estudo que validava o desempenho financeiro e ambiental do GreenHouse. Além disso, o GreenHouse já recebeu vários prêmios por sua aparência atraente.

Hoje, a Herman Miller está empenhada em construir ou reformar suas instalações para alcançar os mais altos padrões de entidades de certificação independentes, incluindo LEED, ISO 14001 e BREEAM (Building Research Establishment's Environmental Assessment Method), um método de avaliação britânico de edifícios sustentáveis. Como uma empresa ambientalmente progressiva há mais de meio século, a Herman Miller se comprometeu a continuar explorando novas e inovadoras abordagens para a criação de edifícios ecológicos.