Terwijl Herman Miller zijn 'reis op weg naar duurzaamheid' blijft volgen, blijft het ontwerpen van onze producten, met inachtneming van de impact die ze hebben op het milieu, een centrale bedrijfsstrategie. Onze langetermijnnadruk op productduurzaamheid, innovatie en kwaliteit toont aan dat ons bedrijf al decennia effectief heeft ontworpen voor het milieu. (Als bewijs hoeft men alleen maar te denken aan de vele klassieke Herman Miller-producten die zijn gefabriceerd in de jaren 50 en nu nog steeds in gebruik zijn.)

Onze focus is nu gericht op het vasthouden aan onze hoge normen terwijl we steeds meer milieuvriendelijke, duurzame grondstoffen, eigenschappen en productieprocessen toevoegen aan nieuwe productontwerpen. Ons Design for the Environment-team (DfE), dat verantwoordelijk is voor het ontwikkelen van milieugevoelige ontwerpstandaarden voor nieuwe en bestaande Herman Miller-producten, heeft een protocol geschreven om dit proces te begeleiden. Een van onze ontwerpdogma's is duurzaamheid. We ontwerpen voor herhaaldelijk(e) gebruik, reparatie, onderhoud en hermontage door zo vaak mogelijk standaardonderdelen te gebruiken.

Herman Millers DfE-protocol gaat verder dan wettelijke naleving door nieuwe productontwerpen grondig te evalueren op vier belangrijke gebieden:

  • Materiaalchemie en veiligheid van stoffen - welke chemische stoffen zitten er in de materialen die we specificeren en zijn dit de veiligste verkrijgbare materialen?
  • Demontage - kunnen we producten uit elkaar halen aan het einde van hun bruikbare levensduur om hun materialen te recyclen?
  • Recyclebaarheid - bevatten de materialen gerecyclede stoffen en nog belangrijker, kunnen de materialen worden gerecycled aan het einde van de bruikbare levensduur van het product?
  • LCA - hebben we het product geoptimaliseerd op basis van de volledige levenscyclus?

Onze inzet voor ontwerpen voor het milieu gaat verder dan alleen maar een product met één eigenschap: we zijn op zoek naar een uitgebreide, holistische aanpak. Alle toekomstige producten van Herman Miller zullen worden geëvalueerd binnen de regels van ons DfE-protocol. Tijdens het nieuwe productontwerpproces vergadert het DfE-team met de ontwerpers en ingenieurs om de chemische samenstelling van materialen, de demonteerbaarheid, de recyclebaarheid en binnenkomende verpakking plus de mogelijke afvalgeneratie te beoordelen.

Door goed te kijken naar deze en hieraan gerelateerde problemen en door rigoureuze testen uit te voeren, willen we ervoor zorgen dat alle nieuwe Herman Miller-producten geweldige werkomgevingen helpen creëren, terwijl tegelijkertijd onze natuurlijke omgeving wordt gerespecteerd en beschermd.