Herman Millers inzet om faciliteiten te bouwen die rekening houden met hun omgeving, gaat terug tot de oprichter van ons bedrijf, D.J. De Pree. Onder zijn vele visionaire, aan het milieu gerelateerde (en humanistische) richtlijnen, verklaarde hij dat alle werknemers binnen niet meer dan 23 meter uit een raam moeten kunnen kijken. Vandaag de dag, meer dan 50 jaar later, staat dit bekend als het gebruikmaken van natuurlijk daglicht om te besparen op energiekosten en om de vervuiling te elimineren die wordt veroorzaakt door de productie van deze elektriciteit.

Een buitenfoto tijdens een zonnige dag van een Herman Miller-faciliteit, omringd door weelderige landschapsarchitectuur, met een vijver en een fontein in de buurt.

D.J. verklaarde ook dat alle nieuwe faciliteiten die het bedrijf ontwikkelde, 50 procent of meer groene ruimte zouden moeten hebben om een gezonde omgeving te bieden. Beide richtlijnen worden tot op heden nog steeds gevolgd.

Het is dan ook niet meer dan logisch dat een bedrijf dat zich inzet voor het creëren van mensgerichte architectuur, ook een van de oprichters is van de U.S. Green Building Council (USGBC) en heeft geholpen om de LEED Certification-richtlijnen op te stellen.

Herman Miller en de U.S. Green Building Council
In 1993 hielp Herman Miller bij het oprichten van de United States Green Building Council (USGBC). Deze non-profitorganisatie zet zich in voor het beter begrijpen en bevorderen van gedegen milieuvriendelijke bouwpraktijken. We hebben deze nieuwe organisatie altijd ondersteund omdat we gedurende een tijd van ongelooflijke groei en constructie wisten dat we in bestaande en toekomstige projecten wilden voortbouwen op de erfenis van onze oprichter. We dachten dat deze nieuwe organisatie het voor Herman Millers Facilities Group mogelijk zou maken om van experts in het veld te leren.

Op hetzelfde moment dat de USGBC werd opgericht, nam Herman Miller de beroemde milieuvriendelijke architect William McDonaugh in dienst om onze volgende productiefaciliteit te ontwerpen, die moest worden gebouwd naast een bestaand HMI-magazijn op meer dan 18 hectare glooiende prairie. In 1995 selecteerde de USGBC het gebouw, dat we het 'GreenHouse' noemden, als een voorbeeld voor de ontwikkeling van haar Leadership in Energy and Environmental Design-certificeringsproces (LEED).

De USGBC bestempelde het GreenHouse als een model voor wat er mogelijk is en beloonde het met de status 'Pionier'. Het gebouw is tegenwoordig het bewijs dat een groen gebouw niet alleen goed voor het oog is, maar ook milieuvriendelijk en voordelig is voor een bedrijf. Verdere aanbevelingen kwamen van de U.S. Environmental Protection Agency, dat een onderzoek financierde om de prestaties op financieel en milieugebied van het GreenHouse te valideren. Daarnaast heeft het GreenHouse verschillende onderscheidingen gewonnen voor zijn aantrekkelijke vertoning.

Tegenwoordig zet Herman Miller zich in voor het bouwen of renoveren van zijn gebouwen met de doelstelling om te voldoen aan de hoogste standaard van onafhankelijke certificeringsinstanties, waaronder LEED, ISO 14001 en BREEAM (Building Research Establishment's Environmental Assessment Method), een beoordelingsmethode voor duurzame gebouwen in het Verenigd Koninkrijk. Als een progressief, milieuvriendelijk bedrijf zet Herman Miller zich al meer dan een halve eeuw in voor het verkennen van nieuwe en innovatieve aanpakken om groene gebouwen te creëren.