Soludos

Als groeiend schoenenbedrijf had Soludos behoefte aan een kantoor dat het merk perfect tot uitdrukking brengt en de medewerkers aanzet tot creativiteit en efficiëntie.

 

New York, New York, US

Download PDF  (1.8 MB)

Een conferentieruimte uitgerust met een rechthoekige tafel en Setu bureaustoelen. Selecteer om een ​​case study-video met Soludos te spelen.

Case Studies

2:32

Casestudy: Soludos

Soludos, een in New York gevestigd schoenenmerk, wendde zich tot Herman Miller om te ontdekken hoe het nieuwe kantoor niet alleen kon voldoen aan de behoeften van de medewerkers, maar ook uitdrukking kon geven aan waar het merk voor staat.

Espadrilles nemen een bijzondere plek in de schoenenbranche in. De kunstenaar Salvador Dali stond bekend om het dragen van deze Spaanse platte slippers met touwzool. Ook Pablo Picasso en Grace Kelly waren er fan van. Toen ondernemer Nick Brown rond 2006 vanuit Londen naar New York verhuisde, viel hem op dat de schoenen de Atlantische oceaan niet overgestoken waren. Daarop nam hij het besluit om hier iets aan te doen. Binnen vijf jaar had hij Soludos opgericht.

In de chique wijk SoHo in New York maakt het bedrijf nu felbegeerde moderne versies van het klassieke mediterraanse schoeisel. “Het meest fantastische is de organische groei die we de afgelopen paar jaar gezien hebben,” aldus Brown, wiens eerste bestelling – van 80 schoenen – werd verzonden met handgeschreven etiketten. Twee jaar later verkocht Soludos online al meer dan 100 paar per dag. Luxewinkels in de Verenigde Staten en over de hele wereld bieden het assortiment aan. “We doen geweldige zaken in Japan, het Verenigd Koninkrijk en Australië,” aldus Brown. Het bedrijf heeft dus niet alleen meer personeel aangenomen, het werkt ook met een groeiend aantal partners en klanten. Helaas heeft de werkplek van Soludos dit tempo niet kunnen bijbenen. “Ons team groeide maar door en op een gegeven moment kwamen de muren op ons af,” aldus Brown. “We hadden een nieuwe ruimte nodig waarmee we in onze bedrijfsbehoeften konden voorzien.”

Nog geen twee jaar eerder was het bedrijf verhuisd vanaf zijn vorige locatie en volgens Robert Wright, marketingdirecteur van Soludos, werkte het team onvermoeibaar aan het ontwikkelen van het bedrijf, maar onvoldoende aan het ontwikkelen van de ruimte om die groei te ondersteunen. “In dat stadium van ons bedrijf had het uitkiezen van de juiste bureaus en het inkopen van dat alles nog helemaal geen prioriteit bij ons,” aldus Wright.

Rijen schoenen zitten op tafels buiten de ingang van een kantoor.

Soludos werkte samen met de in New York gevestigde interieurontwerpconsultants van Homepolish en Herman Miller om de ruimte de persoonlijkheid van het merk Soludos te helpen weerspiegelen. Homepolish richtte zich voornamelijk op de showroom waar bezoekers in begroet worden als ze aankomen.

Groeipijn

Het werd echter al snel duidelijk dat het niet oplossen van de tekortkomingen van de fysieke ruimte van het bedrijf een kritieke misstap was. Toen de druk op de ruimte toenam, werd de rotzooi moeilijk te beheersen. “Overal stonden stapels dozen,” aldus Brown. “Toen we ons moesten haasten voor een fotoshoot waren we de proefmodellen kwijt. We waren constant naar alles op zoek.” De kleine ruimte had een open ontwerp dat de samenwerking zou moeten bevorderen, maar uiteindelijk vormde het een uitdaging voor zowel teams als individuen. Er was weinig privacy, wat ervoor zorgde dat mensen die veel aan de telefoon zaten – internationale verkoop of de klantenservice – het hele kantoor stoorden. En als medewerkers even wilden bijpraten of vergaderen, dan waren er daar binnen die ruimte geen adequate voorzieningen voor.

De enige vergaderruimte moest voor verschillende doelen gebruikt worden en kon dat niet altijd aan. “Het was ook een prima opbergkast en was de plek waar we veel sollicitatiegesprekken gehouden hebben,” aldus marketingmanager Lauren Tauflinger. “We hebben ontzettend gelachen toen dozen instortten bovenop de mensen die we hier graag aan het werk wilden hebben.” De ontwerpers, die de ruimte feitelijk gebruikten als hun studio, waren voortdurend mood boards en prototypes in de drukke ruimte aan het verplaatsen om er aan te werken en vervolgens weer naar buiten om ruimte te maken voor vergaderingen of gesprekken.

Maar het ergste was nog wel dat de ruimte simpelweg niet het doel en karakter van het merk Soludos belichaamde. Brown reist de hele wereld over voor inspiratie en het bedrijf werkt samen met enkele van de grootste namen in de modewereld. “Voor de aankomende jaren is onze belangrijkste focus om onszelf te onderscheiden, om die persoonlijkheid te krijgen en een emotionele band op te bouwen tussen onze klanten en ons product,” vertelt hij. “Er zat een kloof tussen het kantoor waar we in werkten en het merk dat we wilden zijn.”

Brown en zijn team vroegen Herman Miller om hulp om te onderzoeken hoe ze die kloof konden overbruggen. Soludos nam ook interieurontwerpbedrijf Homepolish in de arm om persoonlijke details en informele ruimtes toe te voegen. De teams werkten samen aan een werkruimte die zowel de dagelijkse behoeften van individuele medewerkers als de langetermijnvisie van het merk Soludos ondersteunde.

“Homepolish integreerde echt met ons en het team van Herman Miller en wist veel persoonlijkheid van het merk op de ruimte over te brengen,” aldus Wright. Dit gold met name voor de huiskamergebieden en de showroom. Het resultaat is een uitnodigend kantoor dat de creatieve energie van het bedrijf uitstraalt, of zoals Wright het schetst: “Het zorgt voor een ruimte die meer zoals ons is.”

Twee vrouwen werken op hun computer in een gemeenschappelijke kantoorruimte.

Soludos werkte met Homepolish aan het integreren van vintage-stukken in de mix van Herman Miller-meubels die werden gebruikt om de ruimte in te richten, waarbij opstellingen gecreëerd worden zoals deze Cove (beschutte plek) (achtergrond), die lijkt op een woonkamer van een strandhuis in Montauk.

Een lichte conferentieruimte met daglicht en Setu-stoelen.

In de Meeting Spaces (ontmoetingsruimte), die allemaal zijn uitgerust met Layout Studio-tafels en Setu-stoelen stroomt het natuurlijke licht naar binnen, waardoor ze ideaal zijn voor ontwerpevaluaties, waarbij het team beslissingen moet nemen over kleuren en materialen.

Creatieve verbindingen maken

Vanaf het begin heeft Herman Miller Soludos geholpen bij het herevalueren hoe de ruimte geoptimaliseerd kan worden om zowel het merk uit te drukken als zijn mensen te ondersteunen. Zoals Brown zegt: “Ze proberen echt de uitdagingen te begrijpen van de manier waarop we werkten en een routekaart naar efficiëntie te schetsen binnen het kantoor en het organisatorisch kader.” De eerste stap was om de behoeften van elke medewerker en de activiteiten van de verschillende teams te begrijpen. Vervolgens heeft Herman Miller met Soludos samengewerkt aan het creëren van verschillende doelgerichte opstellingen die deze behoeften en activiteiten konden ondersteunen – een hoofdwerkgebied of Hive (zwerm), formele Meeting Spaces en aanvullende opstellingen voor meer informele bijeenkomsten. Op hetzelfde moment zijn de nabijheid van deze opstellingen gepland om productieve en efficiënte verbindingen te leggen die de groei van het bedrijf kunnen ondersteunen.

De werkruimtes aan de achterkant van het nieuwe kantoor zijn bijvoorbeeld in twee pods ingericht, met het ontwerpteam aan de ene zijde en de productieteams en financiële teams aan de andere zijde. Een designeiland verdeelt de ruimte tussen hen in. Deze toepassing geeft elke persoon de specifieke ruimte die ze in het vorige kantoor moesten missen, terwijl er voldoende mogelijkheden zijn voor interactie met collega’s. “Die teams werken de hele dag voortdurend samen,” aldus Wright. “Nu hoeven ze zich alleen maar om te draaien en kunnen ze praten en samenwerken.”

Sterker nog, iedereen op kantoor kan nu met de ontwerpers samenwerken, wanneer ze de nieuwe collectie samenstellen. “We wilden echt een prachtige ruimte bouwen waar ze hun inspiratiefoto’s, textielstalen en andere zaken die voor hen belangrijk zijn konden ophangen,” aldus Wright. Dit soort open workflow heeft een directe impact op hoe creatieve ideeën gerealiseerd worden en uiteindelijk bij klanten terechtkomen. “We kunnen het product nu veel sneller op de markt brengen dan ooit tevoren,” voegt Brown toe.

Nick Brown, CEO en oprichter van Soludos, lacht in zijn kantoor.

Nick Brown is de oprichter en CEO van Soludos, een groeiend modemerk dat gevestigd is in de wijk SoHo in New York.

Het merk tot uitdrukking brengen

Bezoekers aan de ruimte stappen uit de liften en komen een display met Soludos-producten tegen – de eerste showroom van het bedrijf. “Het was een grote prioriteit voor ons om de verkoop binnenshuis te halen en een showroom te hebben die het merk belichaamt en waar we trots op kunnen zijn,” aldus Brown. De showroom is vooraan de ruimte geplaatst en maakt een directe visuele verbinding tussen de getoonde producten en de trendbewuste wijk buiten.

Voor formele vergaderingen heeft Herman Miller twee afzonderlijke Meeting Spaces gecreëerd, die zijn ingericht met Layout Studio-tafels en Sayl-stoelen. Gedurende de dag worden de ruimtes overspoeld met natuurlijk licht – wat met name belangrijk is bij ontwerpvergaderingen, waar het team beslissingen moet nemen over kleurstalen en materialen. Voor bijeenkomsten waar deze Meeting Spaces wellicht te formeel aanvoelen, zijn er meer informele ruimtes die meer een huiskamergevoel geven.

De efficiënte workflows, het vloeiende ontwerpproces, de mogelijkheid om op een dieper niveau verbinding te zoeken met klanten, de persoonlijke toetsen – al deze zaken dragen bij aan een meeslepende omgeving waar iedereen die zich met het merk verbonden voelt graag zijn tijd doorbrengt. “We hebben hier veel vergaderingen met partners van het merk,” aldus Wright. “Als ze de ruimte binnenkomen is het eerste wat bijna iedereen zegt: ‘Wow! Deze ruimte is zo Soludos.’”