Observações sobre a Keyn

Uma conversa com os designers da forpeople revela porque criar uma simples cadeira nem sempre é tão fácil.


Escrito por: Max Fraser

Arte final por: Ben Anders

WHY Magazine - Keyn Notes

Em uma pequena rua de um canto discreto do sul de Londres fica o estúdio da agência de design forpeople. O estúdio foi fundado em 2004 — adivinhem — por quatro pessoas que originalmente se encontraram no estúdio de criação global Ingeni da Ford Motor Company. Avançando rapidamente até hoje, vemos que a forte equipe de 100 pessoas da forpeople é responsável por uma ampla e variada gama de designs para diversos setores, desde comunicados para a Coca-Cola e instrumentos musicais para a Yamaha até gadgets de luxo para a Dunhill e uma experiência total em companhias áreas para a British Airways.

Há uma filosofia simples por trás dos resultados complexos do estúdio. De acordo com o cofundador, Richard Stevens, seus designs começam com uma observação cuidadosa de como as pessoas “sentem, pensam e fazem”. Eles encorajam sua equipe a sempre desenhar tendo sempre à frente o usuário final — não somente para fornecer mais corroboração ao nome de seu estúdio, mas também para os produtos, serviços e experiências que resolvem os problemas reais.

Como a nova família de cadeiras Keyn, o estúdio trouxe seu enfoque empático à Herman Miller. Acomodados entre um conjunto de protótipos iniciais e amostras do extenso processo de desenvolvimento, Richard Stevens e sua sócia Joohee Lee da forpeople se reuniram conosco e Nick Savage, Diretor de Pesquisa, Design e Desenvolvimento da Herman Miller, para discutir as cadeiras.

Joohee Lee and Richard Stevens of forpeople.

Joohee Lee e Richard Stevens na parte externa do estúdio da agência de design forpeople, no sul de Londres.

“A solução que encontramos parece muito simples, mas ao longo dos anos foram literalmente centenas e centenas de ajustes — às posições do apoio de braços, o formato da concha, etc... ”

-Richard Stevens, forpeople

Como esse projeto surgiu com a Herman Miller?

Richard Stevens: Como estúdio, trabalhamos com os setores de eletrônicos, automotivo, aviação, instrumentos musicais, hospitalidade.... muitos setores diferentes. Internamente, começamos a explorar o que seria o próximo avanço natural de nosso entendimento das pessoas em outros mercados. Desenhamos muito mobiliário para produtos dos setores de aviação e automotivo; então, pensamos: “Por que não conversamos com a Herman Miller sobre projetar uma cadeira?” Após nossa apresentação, trabalhamos com a Herman Miller em um projeto de pesquisa para observar o local de trabalho. Em maio de 2011, foi-nos pedido que trabalhássemos em um projeto de cadeira e aqui estamos, cinco anos depois, finalmente lançando o produto.

Conte-nos sobre os métodos de trabalho que você pratica em seu estúdio e como eles se diferem de outras consultorias de design.

RS: A premissa da forpeople sempre foi sobre entender as pessoas em seu dia-a-dia — e usar esse conhecimento para orientar nosso design. Tudo o que fazemos como estúdio baseia-se em ter o usuário final em mente. Com muita frequência, quando nos envolvemos no processo de desenvolvimento de um produto ou serviço, os designers muitas vezes perdem de vista o motivo pelo qual é solicitado que eles façam algo. Pedimos que nossa equipe não pense como designers, mas pensem primeiro como pessoas.

Falamos sobre nosso estúdio ser composto por indivíduos com muitos talentos diferentes que analisam coletivamente os problemas a serem solucionados. Contamos histórias que ressoam em nível de negócio, mas sempre tocam as pessoas emocionalmente e também somos bons em construir experiências. Nunca desenhamos uma coisa isoladamente; nós a desenhamos com o entendimento claro de como ela tem impacto em tudo o que está ao redor dela.

Kinematic movement development sketches.

Modelos e desenhos de cartão em branco foram usados para comunicar as ideias iniciais para o movimento cinemático dentro da cadeira Keyn.

Quais foram os estágios iniciais em sua colaboração?

Nick Savage: Este projeto começou, como todos eles começam, com um brief de desenho e, então, passamos à fase de exploração, quando analisamos muitas ideias diferentes e separamos aquelas nas quais estávamos interessados.

Troxemos relativamente poucas pessoas durante a fase de exploração, que geralmente dura de seis a nove meses; então o projeto não é asfixiado por expectativas de custo, previsões, restrições de vendas e operacionais. É um período muito colaborativo e há normalmente muita gritaria e debate!

Ao final dessa fase, apresentamos uma proposta de desenvolvimento; é uma solicitação para que a empresa apoie nosso investimento contínuo durante a fase de desenvolvimento na qual também expandimos a equipe.

Quais foram algumas das perguntas que vocês tentaram responder durante a fase de exploração?

RS: Nós nos perguntamos: como desenhamos para a Herman Miller e onde nos encaixamos em sua combinação de produtos? Como desenhamos uma família de produtos? Exploramos suas famílias de produtos existentes e propomos ideias com o mesmo DNA.

NS: Evoluímos o brief original, que inicialmente não tinha nenhuma exigência de movimento e cinemática. Acrescentamos a característica por trás de uma peça de pesquisa científica que realizamos, a qual mediu as respostas físicas dos indivíduos em muitas configurações de reunião diferentes, realizando muitas tarefas diferentes.

RS: Sim, trabalhamos duro no bem-estar postural. Adquirimos um insight valioso ao observar ‘a síndrome da reunião tediosa’, que não havia sido estudada. O que acontece com as pessoas quando ficam sentadas por um longo período? Como os níveis de concentração delas afetam sua posição de sentar e como a cadeira pode auxiliar melhor essas alterações? Essa pesquisa informou o desenvolvimento dos assentos e encostos móveis — uma inovação totalmente inédita.

Queríamos que a cadeira se mantivesse na posição vertical quando alguém estivesse trabalhando em uma reunião em um laptop, mas uma vez que ficavam entediadas, desenvolvemos a cinemática; então, elas podem deslizar no assento e se inclinar para trás, que é algo que as pessoas fazem naturalmente. Trata-se de abrir o núcleo — é simples.

Keyn chair shell and cradle model; Keyn chair prototypes of design detailing.

O objetivo era criar uma aparência trabalhada na concha de polímero e nos componentes da bolsa do assento por meio de uma combinação de recursos polidos e texturizados. Cada junção e intersecção de material foi considerada e trabalhada para oferecer um produto que chama a atenção pelos detalhes.

Ao longo de cinco anos, você deve ter enfrentado alguns desafios distintos. Quais foram alguns deles?

RS: O desafio inicial foi desenhar uma família de cadeiras e torná-la flexível em termos de habilidade de ser premium ou contemporânea. É muito difícil desenhar uma família de cadeiras que tenha todas as diferentes exigências básicas de que todas as diferentes pessoas ao redor do mundo precisam, nos diferentes ambientes — e, ainda mais, uma que complemente cada uma das demais cadeiras da Herman Miller no portfólio.

A solução que encontramos parece muito simples, mas ao longo dos anos foram literalmente centenas e centenas de ajustes — às posições do apoio de braços, o formato da concha, etc...

A coisa com a qual eu estava mais preocupado era não ser capaz de oferecer um assento confortável: o desafio era como fabricar um assento que precisaria se mover com a cadeira, dificultado pelo fato de que ele era formado por três partes diferentes. O assento também não poderia ser impactado quando você se sentasse nele. Além disso, a tarefa de fabricá-lo tinha que ser repetida por qualquer operador da produção, em qualquer lugar do mundo. Era um mundo novo para a Herman Miller e para a indústria, uma vez que isso nunca havia sido feito.

Joohee Lee: Para mim, o desafio era a concha do assento, além de superar a engenharia complicada para permitir a flexibilidade do material para um movimento de deslizamento aparentemente simples. Foi onde pudemos expressar o DNA da Herman Miller dentro do layout, da geometria e do padrão. Estudamos muito isso, desenvolvendo um novo software que poderia criar qualquer padrão sem um processo manual muito demorado de mapeamento digital.

RS: À medida que aprendemos mais sobre os trabalhos da Herman Miller, também aprendemos sobre como desenvolver alguma coisa para nos adaptarmos a um preço específico. Muitas empresas de mobiliário se esforçam muito para desenvolver o que um designer deseja, e elas apresentam muitos produtos bonitos que são tão caros que o custo de varejo final é realmente proibitivo. Então, para nós, a outra parte desafiadora desse projeto era que cada componente tivesse um ponto de inflexão do custo; se fosse excedido, teria que ser descartado. Isso era realmente rigoroso!

forpeople design studio in London

Os modelos em escala e as peças do protótipo exibidas no estúdio forpeople ajudam a contar a história do processo de design.

Conte-nos sobre o relacionamento colaborativo entre a Herman Miller e você como parceira de design externa.

RS: Este projeto foi completamente colaborativo. Se você não entender de onde seus colaboradores vêm e não der tudo de si para realmente descobrir os parâmetros deles, você não pode esperar desafiá-los ou encontrar uma solução alternativa. É claro: você tem que escolher suas batalhas nos projetos e nós sempre procuramos encontrar meios de contornar um problema e, depois, voltar a ele.

NS: Deve haver uma tensão saudável entre os engenheiros de desenvolvimento e os parceiros de design — e isso realmente faz parte de nossa estratégia. Realmente nos superamos quanto a encontrar a melhor solução para solucionar um problema. Esperamos que os designers nos impulsionem, e nós a eles. Com a forpeople, acho que alcançamos esse equilíbrio construtivo.

RS: Todos tinham um objetivo único. Sabíamos ao longo do desenvolvimento que todos estavam cobrindo cada detalhe e apoiando um ao outro em todos os sentidos.

Joohee Lee and Richard Stevens of forpeople design studio

Lee e Stevens examinam um molde de protótipo.

“Fizemos cada peça funcionar exatamente como deveria. Acho que todos nós podemos olhar para essa cadeira e saber que ela é a melhor possível.”

-Joohee Lee

Quais foram os momentos mais gratificantes do projeto?

NS: O desenvolvimento de um projeto como esse é como uma onda: fica cada vez melhor. Como engenheiros, ver as primeiras peças desde a usinagem é o mais emocionante.

JL: Mesmo que seja um produto fabricado industrialmente, a importância do trabalho manual no desenvolvimento foi impressionante. Essa cadeira demorou cinco anos e, como designer de produto, isso realmente é um luxo. Fizemos cada peça funcionar exatamente como deveria. Acho que todos nós podemos olhar para essa cadeira e saber que ela é a melhor possível.

RS: Todos os detalhes foram realmente considerados. Tudo está lá por um motivo, e não há frivolidade na cadeira. Muitas pessoas que se sentam nela não sabem que ela se move e, então, você vê o olhar delas quando ela se move. Essa é uma das maiores conquistas neste projeto para mim.

NS: Este projeto que estamos construindo é uma prova do que alcançamos, e já iniciamos nossa próxima exploração com a forpeople. 

Keyn Chair Group