成效显著的卓越计划(Metaproject)

罗切斯特理工学院(RIT)的学生与Herman Miller携手合作,共同推出极富创意的设计,以加强合作。


撰稿人: Mindy Koschmann

插图作者: Nathaniel Russell

WHY Magazine - A Very Metaproject

在希腊语中,前缀“meta”表示“之后”或“超越”。在英语中,“meta”具有更深奥的含义,它表示由一个概念浓缩提炼生成的新概念,旨在完善或升华其原始含义。两个概念都与卓越计划背后的哲理有关,它是罗切斯特理工学院与维格纳利设计研究中心(Vignelli Center for Design Studies)联合推出的一学期的工业设计课程。

通过为学生提供根据要求执行项目的机会,卓越计划能帮助他们学习通过设计解决问题的方法。今年,Herman Miller发布的项目要求学生们构思一种能加强工作场所中的人、工具或技术之间互动的设计。Herman Miller的设计探索团队成员Daniel Rucker、Tony Rotman、Chris Hoyt和Gary Smith通过设计课程为学生们提供了专业指导。

“没有行业合作伙伴为我们提供对流行趋势的深刻见解,学生们的作品可能会过于僵化和程式化,”卓越计划的创始人兼RIT工业设计学院的教授和院长Josh Owen说道,“Herman Miller体现了一种重要的合作伙伴关系。Herman Miller与设计师密切合作的历史长久,是重视设计创新的院校应对教育挑战的理想选择。”

在课程的前半部分,学生们通过了解Herman Miller解决问题和以人为本的设计方法,学习产品设计的历史、理论和实践。然后,在Owen和Herman Miller设计团队的指导下,学生们将亲自参与从创意到执行的产品制作全过程。

Personal Space Bar by Kat Given. This dual-component workspace offers a standing-height counter and a quiet place to retreat for more focused work (or potentially a nap). A multi-functional, moveable cushion supports a variety of postures and can be used for guest seating away from the desk. Relationship Focus: Human-to-Tools

Kat Given设计的个人空间吧台
这种双组件工作台具有一个站姿高度的台面以及一个可进行专注工作的安静休息点(还可以小憩)。多功能、可移动式缓冲垫可以支持各种姿势,并可用于远离办公桌的来宾座椅。关系重点:从人到工具

Snack Station by Tony Han. Designed as focal point, the tri-tiered Snack Station is a place where people can comfortably gather while sharing refreshments. Relationship Focus: Face-to-Face

Tony Han设计的小吃台
这种三层小吃台可作为中心点,员工可在此小聚并享用茶点。关系重点:面对面

“项目要求最打动我的是它提供了合作的机会,”高级工业设计专业的学生Alexander Bennett说道,“在RIT的整个求学期间,合作是推动我所有项目顺利进行的源动力。这也启发了我在设计某个物件时,赋予其‘合作’性的含义。”

Bennett的兴趣在于倡导一种自然而然的互动行为,以丰富和提高在工作场所的创新能力。他设计的一款座椅可以半分开,允许两个人舒适地就座,并能共用一个屏幕,这正是高度化循环流程的结果。为确保座椅既舒适又牢固,Bennett制作了一个纸板模型,并用木材手工做出全尺寸样品,然后在CAD软件中进行进一步的修改。

设计的成功在于这种修改过程。“当我修改自己的设计创意时,幸亏有Dan Rucker和其余团队成员的指导,我才能顺利改进设计方案,并最终确定它最合适的用途,”Bennett说道,“他们帮助我确定了用例,所以我不必费心解决所有问题,只需全力解决一种问题。”

Social Furniture System by Richard Luo. Seating, storage, and work surface in one, the Social Furniture System enables a casual setting where people can socialize or informally share ideas. The pie-shaped blocks can be stacked or rearranged to suit the needs of the people using the space. Relationship Focus: Face-to-Face

Richard Luo设计的社交家具系统
社交家具系统将座椅、储藏和工作台集于一体,为用户提供了一种休闲坐席,人们可在此交流或非正式地分享创意。这些像馅饼似的块状物可堆叠或重新放置,以满足空间使用者的需求。关系重点:面对面

Discretion Barrier by Gino Santaguida. The Discretion Barrier solves a problem common in many office environments—disruption by people talking on the phone. The simple design provides enough of a physical and acoustic barrier to offer privacy without isolation. The frame enables an additional layer of privacy with added functionality as a coatrack. Relationship Focus: Digitally Mediated

Gino Santaguida设计的自由隔栏
自由隔栏解决了许多办公环境中常见的问题:人们打电话时产生的干扰。这种简洁的设计能实现充分的空间和声音隔离,从而能确保个人隐私,而无需隔开工作台。框架能进一步保护隐私,而且还能充当衣帽架。关系重点:数字协调

学生完成自己的项目后,Herman Miller的设计团队将从工艺、性能、美学、概念实现和项目是否切合初始要求等方面,对他们的设计作品进行评判。在Rucker看来,Bennett的设计正是审议小组一直寻找的佳作。

“当谈及建立和改善关系时,我们不能忽视设计必须具有的敏锐视角和认同感,获奖的设计也不例外,”Rucker说道,“与他人分享自己的个人技术常常需要借助软件和显示技术。我们通常会下意识地认为,增强产品体验总比仅仅追求简单舒适更为理想。在某种意义上,这把椅子实际与上述观点正好相反。”

Herman Miller将Bennett的项目和其他七个亚军设计作品投入生产,并在RIT的校内作品展上进行展示,还在纽约设计周的国际当代家具展 (ICFF) 中展出。

“我们在ICFF上第一次看到最终完成的设计,”Bennett说道,“这是一种超现实的感觉,实在是与全世界分享设计经验的难得良机。”

“Alex是班上为数不多的几个标新立异、勇于创新,强调以数字方式协调关系的学生之一。他所用方法的创新之处在于,将电脑作为第三方,加入工作场所中的双方互动,形成三方对话。他的勇敢之处在于,他勇于承担知名座椅制造商提出的最艰巨的挑战。”

— 卓越计划的创始人兼RIT工业设计学院的教授和院长Josh Owen

Invitation Chair by Alexander Bennett. The Invitation Chair shifts from a comfortable seat for one to a perch for two co-workers viewing a digital device. Relationship Focus: Digitally Mediated

Alexander Bennett设计的合作双人椅(Invitation Chair)
合作双人椅能将一个舒适的座位变成两位同事共用的座椅,以便其查看数字设备。关系重点:数字协调

“像卓越计划这样的课程对设计专业的学生不仅非常宝贵,而且至关重要,因为它们提供的丰富经验是学生们在该领域的早期职业生涯中无法获得的,”Owen说道,“以独立设计师的身份接受专业指导和业内精英人士的指点,就像是一段分享专业经验的旅程,而这样的经历是许多设计师永远无法拥有的。”

Bennett获得了夏季到微软公司担任实习生的机会,对他而言,参加卓越计划的课程实现了他在RIT读书的第一年就已确立的梦想。更重要的是,卓越计划能让Bennett和他的同学们学习和掌握Herman Miller和RIT的维格纳利设计研究中心备受推崇的设计精髓。“卓越计划并不仅仅关注像家具、汽车或制鞋这样的特定行业,”Bennett说道,“它更注重培养你解决实际问题的能力。这就是Herman Miller项目要求的精髓:为自己感兴趣的问题寻找解决方案,而我的方案恰巧是把椅子。”