Keyn笔记

与forpeople的设计师对话,探讨简单的座椅背后不简单的创作过程。


撰稿人: Max Fraser

插图作者: Ben Anders

WHY Magazine - Keyn Notes

设计机构forpeople的工作室坐落在伦敦南部一条小街上的一个不起眼的角落里。工作室创建于2004年,顾名思义,是由四个人创立的。他们最初相识在福特汽车公司的全球创意工作室Ingeni。时至今日,forpeople的百人强大阵营已经负责创作了跨越多个行业的设计成果,从可口可乐的传播设计到雅马哈的乐器,从登喜路的奢华配件再到英国航空的整体航空体验,产品广泛而多样。

工作室复杂的工作成果背后有着一条简单的理念。据合作创始人Richard Stevens透露,他们的设计是从仔细观察人们“感受、思考和做事”的方式开始的。他们鼓励团队在设计中始终将终端用户的想法放在第一位——不仅仅只为了树立工作室的名声,还要提供能够解决实际问题的产品、服务和体验。

随着新的Keyn座椅系列的问世,工作室也将他们这种情感型的工作方式带到了Herman Miller。在一堆各式各样的开发过程留下的早期原型和样本中间,forpeople的Richard Stevens和合伙人Joohee Lee跟我们以及Herman Miller的研究、设计和发展部总监Nick Savage坐到了一起,共同讨论有关座椅的话题。

Joohee Lee and Richard Stevens of forpeople.

Joohee Lee和Richard Stevens站在位于伦敦南部的设计机构forpeople外面。

“我们提出的解决方案看上去挺简单,但在这些年里,毫不夸张地说,我们对扶手位置、框架形状,以及任何您想得起来的部位进行了成千上万次调整…… ”

-Richard Stevens, forpeople

这个项目是怎样和Herman Miller走到一起的?

Richard Stevens:我们工作室的作品跨越了电子消费品、汽车、航空、乐器、酒店业……等等很多个不同的行业。我们内部开始探索我们对于其他行业中客户的需求,下一个目标应该是什么。我们为很多像飞机和汽车这样移动的产品设计过许多家具,所以想,“为什么不找Herman Miller谈谈设计一款座椅呢?”在初步接洽之后,我们与Herman Miller合作了一个研究项目,观察工作场所的变化。2011年5月,我们接到了一个座椅项目,然后到现在,5年以后,产品终于问世了。

跟我们说说您工作室采用的工作方式以及他们与其他设计咨询机构有什么不一样吧。

RS:forpeople工作的前提条件始终是理解人们在日常生活中的需求,然后利用这个认知来推进我们的设计。我们工作室做每件事都会考虑终端用户的利益。很多时候,每当纠缠于产品或服务开发过程中的各种琐事时,设计师们就会忘记别人让自己做这件事的初衷是什么。我们要求我们的团队不要站在设计师的角度思考,而是首先要站在人的角度上思考。

我们会谈到我们的工作室本身就是由具有各种不同才能的个人组成的,需要共同解决去问题。我们讲述的故事不仅能从专业水准上引起共鸣,还能从情感上牵动人心,我们在打造体验方面也做得很好。我们从来没有孤立地设计过一件东西;我们在设计时都保持着清醒的认识,关注这件物品将如何影响周围的每一个事物。

Kinematic movement development sketches.

我们利用白色卡纸模型和草图来沟通Keyn座椅动态运动设计中的初步想法。

你们合作的初级阶段是怎样的?

Nick Savage:这个项目刚开始时和其他项目并没有不同,一份设计简介,然后进入研究阶段,这个时候我们会仔细考察许多不同的想法然后去粗存精,留下我们感兴趣的一些想法。

我们在研究阶段只会涉及相对较少的人员,通常开展六到九个月的研究工作,因此项目不会因为成本预期、预测、销售和运营等制约条件而停滞不前。这是合作最紧密的时期,到处都是叫喊和争论。

在这个阶段结束后,我们会提交一份开发建议书;这是一份请求企业支持我们在开发阶段继续投资的申请书,也正是这个时候我们开始扩大团队规模。

你们在研究阶段力图解决的一些问题是什么?

RS:我们问自己,我们该怎样为Herman Miller进行设计,我们和他们产品的切入点在哪里?我们如何设计一个产品系列?我们研究了他们现有的产品系列并且提出了一些具有相似DNA的想法。

NS:我们改进了原始的工作简介,最初的简介里没有任何关于运动或动力学的要求。我们添加了一个以前进行过的科研项目中的研究成果,这个功能可以测量个人在多种不同的会议环境中的身体反应,可以承担多个不同的任务。

RS:是的,我们在健康姿势方面付出了很大的努力。围绕对“无聊会议综合症”的观察,我们积累了很多宝贵的意见,这是从来没有人涉及过的领域。人们长时间坐着会出现什么情况?他们的注意力水平会如何影响他们就坐的姿势?座椅怎样才能最好地协助他们完成这些动作变化?这项研究预示着移动座椅和靠背的发展——一个全新的创新领域。

我们希望座椅在会议中人们需要在笔记本电脑上工作时保持正直,而在他们觉得厌烦的时候,我们开发的动力机制能让人下滑到座椅更深处,靠到靠背上,像平常他们自然而然会做的那样。完全是为了让人舒展身体 ——就是这么简单。

Keyn chair shell and cradle model; Keyn chair prototypes of design detailing.

我们的目的是要通过兼合材质本身的纹理特点以及抛光后的质感在聚合物的框架和托架部件中创造出手工制品才有的感觉。为了交付一个包含所有细节考虑的产品,我们考虑到了每种材料的结合点和交叉点并对其进行了手工处理。

在这五年过程中,您一定遭遇了一些不寻常的挑战。有哪些挑战呢?

RS:最初的挑战是要设计出一个座椅系列,不仅性能优良,还要符合当代潮流。想要设计一组能够满足全世界所有不同地方的人在不同的环境中提出的所有不同基本要求的座椅是非常困难的——如果这组座椅还要能够搭配Herman Miller产品组合中的任意一款座椅,那就更是难上加难了。

我们提出的解决方案看上去挺简单,但在这些年里,毫不夸张地说,我们对扶手位置、框架形状,以及任何您想得起来的部位进行了成千上万次调整。

我最担心无法交付的东西是座椅的椅垫:我们遇到的挑战是如何制造出一个能随着座椅运动的椅垫,而实际上座椅只有三个不同的部件,让这个问题变得更加难以解决。还要考虑的是,当堆叠座椅时椅垫不能发生碰撞。与此同时,制造座椅的任务对于世界任何地点的任何生产操作者而言必须是可以重复的。正因为从未有人尝试,这对于Herman Miller乃至整个行业来说都是一个新世界。

Joohee Lee:对我而言,挑战在于座椅的框架以及让材料有足够的柔韧性、使其能够实现看似简单的下滑动作所必须攻克的复杂的工程技术问题。这也是我们能在设计、几何形状和图案中展现Herman Miller DNA的地方。我们做了大量研究,开发了一个新的软件,无需特别耗时的数字制图手工工艺就能创造出任何图案。

RS:当我们对Herman Miller的工作有了更多了解之后,我们也学到了如何按照某个具体的价格来开发一件物品。很多家具企业用尽办法来开发制作设计师要求的东西,而他们生产出来的许多美丽的产品却过于昂贵,导致终端零售成本过高。所以对我们来说,这个项目的另一个挑战就是每一个部件都有一个成本临界点;如果我们超出这个临界点,这个设计就要作废。要求非常严格!

forpeople design studio in London

forpeople的工作室中展示的成比例模型和原型零件更生动地讲述着设计过程中的故事。

跟我们说说Herman Miller和您作为合作设计师之间的合作关系吧。

RS:这个项目完全是合作型的。如果您不理解合作者的想法来自哪里也不想办法去真正了解他们的参考依据,那您别指望能提出质疑或者提出一个替代性的解决方案。当然,您必须在项目上有所挑战,而我们总会想办法围绕一个问题迂回应战。

NS:开发工程师和设计合伙人之间应该有一种健康的紧张感——实际上这是我们策略的一部分。为了拿出解决问题的最佳解决方案,我们真地会不留情面地争个面红耳赤。我们希望设计师们能给我们制造压力,而我们也给他们制造压力。在forpeople,我觉得我们已经达到了这种建设性的平衡。

RS:每个人都有其不同的个人目标。我们在整个开发过程中认识到,每个人都关注着每一个细节,最终支持了彼此的工作。

Joohee Lee and Richard Stevens of forpeople design studio

Lee和Stevens检查一个原型铸件。

“我们确保每一个单独的零件都严格按照预期要求工作。我觉得当所有人看到这把座椅的时候,都会认为它是最完美的。”

-Joohee Lee

项目中有过哪些最让人心满意足的时刻?

NS:像这样的项目开发工作就像是一场海啸:真是一浪高过一浪。作为工程师,看着第一个零件从加工工具上取下来是最激动人心的。

JL:尽管这是一件工业制造产品,但开发过程中的工艺水准实在让人惊叹。这把座椅耗时五年才制作完成,对于一个产品设计师来讲,简直就是奢侈。我们确保每一个单独的零件都严格按照预期要求工作。我觉得当所有人看到这把座椅的时候,都会认为它是最完美的。

RS:我们认真考虑了所有细节。座椅中的每一个设计都有充分的理由,没有任何浮夸的部分。很多人在刚坐上去的时候并没发现这张座椅是可以动的,而当他们发现座椅能随心移动的时候,脸上会忍不住露出会心的微笑。对我来说,这就是这个项目中获得的最大成功之一。

NS:这个项目证明我们在以前的成果基础上又有了更多的斩获,并已和forpeople一起开始我们的下一个探索历程。 

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