让空间富有意义

您是否觉得钱是最好的激励员工的方式?再想想。投资能够将员工与目标联系起来的空间,无论对员工还是对公司的根本而言,都是更好的投资手段。


撰稿人: Christine MacLean

插图作者: Daniel Carlsten

WHY Magazine - Making Room for Meaning

如果让您形容一下位于宾夕法尼亚州西切斯特的Mars Drinks公司是做什么的,您可能会说这家公司向其他工作场所提供一次性包装咖啡、茶和热巧克力供应系统。但是这家公司的员工们会说公司的目标其实远不止这些。

“我们的目标是创造工作时的美好滋味,”Mars Drinks人力和组织全球副总裁Tracey Wood说:“如果我们俩要见面会谈并打算来杯咖啡,其中蕴含的意思可不止是喝一杯咖啡那么简单。这意 味着我们将有一次交谈。我们将进行沟通和交流。”

目标的意义不只是一个听上去不错的观点,而是要对公司的根本产生影响。能在工作中感受到意义的员工会觉得更为满足、高效、敬业,能与顾客心心相系,而且离职的可能性比较小。1 由美国联邦储备银行赞助、经济学家开展的一项研究显示,相对于奖金之类的激励机制,内在激发因素,例如对目标和意义的感知,实际上能够引导知识工作取得更好的业务成果。

这就是Mars Drinks努力确保其所有员工分享公司目标的原因。“我们的同事们知道他们终将影响其他人的工作体验。这就是他们来此工作的原因。”Wood解释说。

拥立一项目标何其简单,公司总是在做这些事情。但如果公司的目标只流于宣传而不能予人以真实体验,这种表面工作只哄得了一时,长此以往,顾客和员工都会渐渐流失。

Low visual barriers provide the opportunity to connect and work easily with other team members as well as leadership, leading to a stronger sense of alignment with the company’s mission.

低视觉障碍让我们有机会方便地与其他团队成员以及领导层进行联系和合作,从而营造一种更加符合公司使命的和谐感。(Halkin摄影|Mason摄影工作室)

公司能够以多种方式,包括志愿者活动和教育,来帮助员工体验目标。在2015年,Ben & Jerry的特许经营商在新奥尔良地区仁爱之家进行志愿者活动,以此作为其规划会议的一部分,同时也是一种践行“以创新方式利用公司,让世界更美好”的公司目标的方式。而在巴塔哥尼亚,则利用其业务优势来应对环境危机,他们发起了一次从东岸到西岸的Worn Wear(旧衣新穿)汽车之旅,沿途为人修理损坏的拉链和修补撕坏的裂口,以及派发自助修理教程。目的在于鼓励顾客通过延长服装使用寿命而减少消耗。

公司也可以在其内部传达目标,比较典型的做法是在墙上悬挂使命声明,展示直接将员工与客户联系在一起的项目,或展示正在进行的工作以便员工了解他们的工作对于最终结果的产生做出了怎样的贡献。

然而,也许最容易被忽视的交流目标的方式却是办公室的布局与设计。“空间是一种实现目标的 意义的有力方式,”Herman Miller人体动力学与工作部门总监Tracy Brower说。“当空间让员工有机会方便地与其他团队成员进行联系与合作时,更有可能实现公司的和谐和目标”,因为这提供了额外的机会让员工看到他们的工作是如何融入整个工作体系的。

如果空间不能支持目标,那么业务结果可能会受影响。“如果空间里有太多视觉障碍,或者缺少能够进行正式和非正式联系的空间,那么可能影响到公司的和谐和目标,业绩、产出、股东价值或顾客满意度也会有所下降。”Brower说。

Herman Miller的Living Office办公室设计方案以满足人的基本需求(目标、归属感、成就、自主、身份和安全)为出发点,而第一步则是了解每部分空间的用途。因为Living Office是以员工和目标为基础进行的设计,特别适合帮助员工与日常工作中的重要事项联系起来。

Tables made of wood from the same region as the farms Mars Drinks sources its teas from to remind associates that farmers are an important part of the company’s purpose.

办公桌采用来自与Mars Drinks的采茶农场同地区的木材制造,以提醒员工农场主是公司目标的一个重要组成部分。(Halkin摄影|Mason摄影工作室)

所到之处都有美好滋味
尽管我们抱有最好的意愿,办公室设计项目通常还受到每人平均平方英尺数、预算限制和身份考量等因素的影响。但是,从人的基本需求着手,就能在整个空间中以各种方式开发出将目标融入生活的无尽可能。Living Office的外观是由公司的目标和文化决定的。

对于Mars Drinks的Living Office,最显著的起点是给员工提供公司向顾客所提供的相同体验。在空间各处有策略地布置饮料站(而不是仅在咖啡厨房中),这样员工可以每天都在周围环境中看到他 们运转着的目标,即“我们创造工作时的美好滋 味”。他们了解到,通过一杯咖啡建立起的联系确实能够促进业务的发展(这个事实已被MIT研究证 实,据Fast Company称,该研究发现“休息时间一起喝咖啡的团队更具有创造力,并且具有更强的社会联系。2)他们也了解到,公司通过提供饮料站等便利措施的方式,能让员工感觉被重视。

由于员工本身也是这类体验的受益者,他们更愿意为其他人也创造这样的体验。这让他们真切地相信这一点,从而将个人目标与组织目标融为一体。“我们希望员工们每天都很高兴地来上班,知道他们最终将影响其他人的工作体验。”Wood说。

此外,在总部的所有场所,供应茶叶的农场照片(Mars Drinks仅从可持续发展农场采购)和使用农场同地区的木材制作的办公桌,都在提醒我们,农场主对公司的使命而言也非常重要。独一无二的学习室能够实时俯瞰产品制作的过程,这一设置也传递着一个理念,即达成目标始终需要向顾客、供应商以及我们彼此学习。

“我们的同事们知道他们终将影响其他人的工作体验。这就是我们来此工作的原因。”

—Mars Drinks人力和组织全球副总裁Tracey Wood

Mars Drinks' new Living Office in West Chester, PA, supports the company's purpose and makes work more naturally human, in part by providing access to daylight in public spaces.

Mars Drinks位于宾夕法尼亚州西切斯特的新Living Office,通过在公共空间引入日照等手段来支持公司的目标,使工作更为人性化。(Halkin摄影|Mason摄影工作室)

“耳濡目染,而非灌输式”的文化
现如今公司想要独树一帜实属不易,而文化则是为数不多的手段之一。尽管竞争对手能仿制产品、挖走员工,但企业文化却不是能轻易复制的,这是竞争优势。3 “高效文化…能塑造员工思考和行动的方式,这比个别领导的影响更为持久,能够提高产出和业绩。”4 RBL集团合作伙伴、密歇根大学罗斯商学院教授David Ulrich说。在强调目标的同 时,Living Office强化并反映了一个公司的文化。

Living Office是Mars Drinks文化的三维表述,包括五个基本要素(质量、责任、相互关系、效率和自由)。尽可能少地使用墙壁,且多数墙壁是透明的,使得员工能够清楚地看见彼此,多数空间能够一览室外的景色。舒适的休闲座椅增添了员工间的联系和合作,当员工需要专注工作时,他们可以转移到更小的私密区域。

这种具有多种选择的透明开放布局,使得员工更容易彼此协作、共享最佳实践以及讲述作为公司企业文化重要组成部分的故事。环境推动合作、参 与度、知识共享和产出,确保文化是“耳濡目染,而非灌输式”的。

“我们希望我们的员工能够观看、观察并讨论,比如,走到同事面前进行交谈,而不是发送电子邮件进行沟通。”Mars Drinks总裁Xavier Unkovic说。这样不仅能促进同事间的友好,还能增强员工的意识,即所有人都在共同努力。社会科学将其称为“单纯的接触效果”。基本上,我们与别人见面的次数越多,我们就越可能喜欢他们,即使我们不与他们进行交流。

但与他人接触起到的作用不仅是让员工更喜欢彼此。根据Herman Miller进行的一项研究,在容易经常见到领导和领导经常在场的空间工作的人们会感到其目标与组织更为一致。5 在那样的环境中,领导能帮助员工认识到他们的日常目标是如何与组织目标联系到一起的。

“当能够看到、接触到领导,并且领导强化个人工作的重要性以及个人与团队和组织的联系时,人们会感受到目标的意义。”负责监督该研究的Brower说。

Living Office offers workers a variety of settings, allowing them to choose the one that works best for them.

Living Office为员工提供了多种设置,让他们可以选择最合适自己的选项。(Halkin摄影|Mason摄影工作室)

“我们的同事们知道他们终将影响其他人的 工作体验。这就是我们来此工作的原 因。”

—Mars Drinks人力和组织全球副总裁Tracey Wood

每个空间的清晰目标

无论组织是如何清晰地指明目标,或员工如何强烈地认同目标,有时最小的事情也会阻碍目标的意义,例如没有足够的水平空间摊开材料,坐在高声说话的人旁边试图与团队成员进行合作,或甚至只是在下午时分需要改变一些事情。

由于工作需求根据个人与群体的偏好、任务或甚至每天的不同时间变化多端,Living Office包括多种设置,让员工可以有意识地选择空间和工 作——选择他们认为最有效的工作地点和方式。

在Living Office里,每部分空间都有一个目标,而且每部分空间都已经为其目的进行优化,使 得员工能够在实现公司的目标过程中贡献每个人的 力量。对于需要与其他人合作、然后快速切换到单独工作的员工( 例如在项目团队中),Mars Drinks为他们提供了工作用的“Hive(蜂巢)”。需要撰写年度计划时,员工可以不受打扰地在被称 为“Haven(避风港)”的保护空间内工作。Mars Drinks的“Plaza(广场)”由于其中心位置、多步行人流以及休闲座椅设置而成为公司Living Office的中心地区。在这里可以感受到公司的活力,与同事进行会面。

同时,Mars Drinks重视有针对性的设置,并同样重视在这些设置之间有针对性的活动。公司并未将经常共事的员工都安排在一起,而是将他们分开,以鼓励他们更多地与不经常交流的员工们会面 和交谈。

目标的最终回报
员工们说他们很喜欢新的空间可以提供更多的联系机会,以及空间内活动产生的积极忙碌的“嗡嗡” 声,这能使他们保持积极性和参与意识。

敬业度正是Mars Drinks希望其Living Office能帮助传达的部分。“我们将通过有才华的、有能力的员工来达成我们的业务目标,他们对于我们能为工作场所作出的改善充满热情。”Wood说。Mars Drinks的平均就职时间是10年,考虑到53%的公司平均就职时间只有八年以下,这已经很不错了。6

Brower说:“这是清晰目标的最终益处:文化和工作场所能够吸引员工并保持员工敬业、专注并能通过重要的工作为组织带来具有更大意义的贡献。” 

  1. David Ulrich和Wendy Ulrich。 The Why of Work:How Great Leaders Build Abundant Organizations(工作的理由:杰出领导如何打造生机勃勃的组织)。 纽约:McGraw-Hil 教育,2010年。
  2. Drake Baer, “Jerry Seinfeld on the Perfection of the Coffee Meeting(Jerry Seinfeld致力于咖啡会议的完善)”,FastCompany.com, 2013年4月30日,http://www.fastcompany.com/3008976/leadership-now/jerry-seinfeld-on-the-perfection-of-the-coffee-meeting
  3. Tracy Brower, Bring Work to Life by Bringing Life to Work: A Guide for Leaders and Organizations(像享受生活一样享受工作, 工作才能如生活般从容: 领导和组织的指导书),
    Bibliomotion,2014年,p. 169。
  4. David Ulrich,个人电子邮件,2015年1月21日。
  5. Herman Miller,“Living Office文化”,2014年5月,公司机密 文件。
  6. Jay Bilski, “How Long Do Employees Stay at One Company? (雇员在一个公司的就职时间有多长?)”首席财务官每日新闻,2011年1月26日,http://www.cfodailynews.com/how-long-do-employees-stay-at-one-company/