Een ongebruikelijke visie

Alexander Girards ontwerpen komen tot leven in New York City.


Tekst: Sam Grawe

Illustraties: Nicholas Calcott

Contemporary textiles from Maharam’s Textiles of the 20th Century series hang alongside a vintage Girard Group Arm Chair.

Eigentijdse textielen uit Maharams serie “Textiles of the 20th Century” hangen naast een vintage Girard Group leunstoel.

Opgeleid als architect, maar bedreven in allerlei activiteiten, werd Alexander Girard door Charles Eames en George Nelson geïntroduceerd bij Herman Miller, waar hij in 1952 de textielafdeling van Herman Miller oprichtte en tot 1973 werkte als designdirecteur. Vanuit zijn onderkomen in Santa Fe, New Mexico, ontwierp hij meer dan 300 textielen in meerdere kleurstellingen, meerdere behangcollecties, decoratieve afdrukken en wandkleden, een uitgebreide groep meubels en zowel decoratieve als functionele objecten.

Zijn passie voor internationale volkskunst bracht hem over de hele wereld bij het verzamelen van zijn collectie van ongeveer 106.000 stukken, en zijn vele zakelijke en freelance opdrachten - waaronder het restaurant La Fonda Del Sol en het volledige designprogramma voor Braniff International - ontvingen uitgebreide lof voor zijn diverse vaardigheden en unieke visie.

Met een persoonlijkheid die zowel resoluut als gereserveerd was, geloofde Girard dat kwaliteit voor zichzelf moet spreken - en hij deed er veel aan om het idee te verspreiden dat het leven moet worden geleefd met een hogere achting voor de menselijkheid van onze omgeving. Zijn ongebruikelijke zienswijze en bewonderenswaardig ondogmatische benadering van elke nieuwe oplossing leidde tot een ongeëvenaard oeuvre dat niet alleen verbluffend is in volume en creativiteit, maar dankzij zijn fundamentele kwaliteiten van schoonheid en nut tot op de dag van vandaag relevant blijft.

Doordat ze nauw samenwerkten met de familie Girard, waren Herman Miller en Maharam verheugd om de officiële producenten te zijn van de ontwerpen van Alexander Girard en om verschillende meubelstukken, objecten, gezeefdrukte panelen en geweven textielsoorten ter beschikking te stellen.

The space was produced with Brooklyn-based design firm Standard Issue. An archival exhibit introduces visitors to Girard's many talents and diverse body of work.

De ruimte werd geproduceerd met het in Brooklyn gevestigde ontwerpbureau Standard Issue. Een archieftentoonstelling biedt bezoekers een inleiding tot de vele talenten van Girard en zijn diverse oeuvre.

In 1965, Girard was hired by Braniff International to orchestrate what amounted to a complete overhaul of their brand experience. From playing cards and matchbooks, to baggage tags and tickets, to the airport lounges and planes, the designer marshaled his talents into a comprehensive scheme that signaled

In 1965 werd Girard ingehuurd door Braniff International om te ontwerpen wat een totaal herdesign van hun merkervaring bleek te zijn. Van speelkaarten en luciferdoosjes tot bagage-etiketten en tickets, tot de vliegveldlounges en vliegtuigen, toonde de ontwerper zijn talenten in een uitgebreid plan dat “het einde van het saaie vliegtuig” betekende en uiteindelijk 17.543 ontwerpwijzigingen bevatte. De oorspronkelijke zeefdruk voor “Palace” en een vintage voorbeeld van het bedrukte Environmental Enrichment Panel.

This banner was sewn by Girard for the 1975 Walker Art Center exhibit,

Deze vlag werd door Girard genaaid voor de tentoonstelling van het Walker Art Center in 1975, “Nelson Eames Girard Propst, The Design Process at Herman Miller.”

For the La Fonda Del Sol restaurant, Girard created what he referred to as a

Voor het restaurant La Fonda Del Sol creëerde Girard wat hij noemde een “significante groep,” een designprogramma waar grotere significantie wordt bereikt doordat “elk individuele stuk wordt uitvergroot door zijn relatie met de groep.” In 1960 ontwierp Girard een serie stropdassen die als relatiegeschenken weggegeven konden worden door verkopers van Herman Miller.

A new Bolster sofa by BassamFellows upholstered in Girard's Superweave textile from Maharam and an Eames Upholstered Molded Fiberglass Arm Chair on a

Een nieuwe Bolster-bank van BassamFellows die werd bekleed met Girards nieuwe Superweave-textiel van Maharam en een gestoffeerde gebogen glasvezel fauteuil van Eames op een “spinnenweb” onderstel biedt bezoekers een zitplek.

Ter gelegenheid van de eerste herintroducties uit het archief van meubels en gezeefdrukte weefselpanelen door Alexander Girard, eren we zijn leven en zijn werk met een tijdelijke installatie in het Meatpacking District van New York City. “Alexander Girard: An Uncommon Vision.”

Een samengestelde tentoonstelling van archiefontwerpen, waaronder textielen, voorwerpen, volkskunst, gelegenheidsobjecten en meubels, biedt een inleiding in het uitgebreide oeuvre van de iconische 20e eeuwse ontwerper. Nieuwe meubels en weefsels dienen als een door Girard geïnspireerde huiskamer waar bezoekers kunnen ontspannen en kunnen lezen in een selectie van vintage leesmateriaal terwijl ze genieten van een gratis koffie van La Colombe. Een selectie van officieel gelicentieerde ontwerpen en producten van Girard is te koop, waaronder boeken, dekens, posters, poppen en een selectie met special edition kussens van Maharam.

Hoewel Girard zijn vaardigheden bij Herman Miller richtte op het textielprogramma, had hij een lange geschiedenis van het ontwerpen van meubels voor andere projecten en klanten. Voor Braniff omvatte dit banken, loungestoelen, caféstoelen en tafels voor de luchthavenlounges. In 1967 werden deze ontwerpen gecommercialiseerd in de Girard Group - zijn enige meubelcollectie voor Herman Miller. De nieuwe Hexagonal-tafel, Splayed Leg-tafel en Color Wheel-voetenbank vormen de eerste reproducties uit het meubelarchief van Girard.

Girard's Color Wheel Ottomans and Eames Upholstered Molded Fiberglass Arm Chairs form the basis of a Girard-inspired living room.

Girards Color Wheel-voetenbanken en de gestoffeerde gebogen glasvezel fauteuils van Eames vormen de basis van een op Girard geïnspireerde woonkamer.

A hexagonal composition of 216 inscribed triangles makes up the jewel-like, polished aluminum tops of these exquisite tables; A stellar archival example of a T&O Shop Mirror designed by Girard in the 1960s.

Een zeshoekige samenstelling van 216 geëtste driehoeken vormen de sierraadachtige tafelbladen van polished aluminium van deze exquise tafels. Een fantastisch archiefvoorbeeld van een T&O Shop-spiegel, die in de jaren 60 door Girard is ontworpen.

“Geometry” (links) en “Double Heart” (rechts) bevinden zich onder de Environmental Enrichment Panels die deze herfst geïntroduceerd worden. “Sign” (midden) is een voorbeeld uit het archief.

The colorful and lovely

De Color Wheel-voetenbank is beschikbaar in vier kleurencombinaties en twee Maharam-strepen. Het kleurrijke liefelijke “Girls” is een voorbeeld uit het archief van een bedrukt Environmental Enrichment Panel.

In 1972 ontwikkelde Girard 40 decoratieve zeefdrukontwerpen om een element van “esthetisch functionalisme” toe te voegen aan zakelijke omgevingen. In tegenstelling tot zijn bedrukte textielen bestaan zijn panelen uit enkele, losstaande afbeeldingen, uiteenlopend van abstracte patronen tot figuratieve pictogrammen. Herman Miller is verheugd om 12 van deze ontwerpen opnieuw op de markt te brengen.

Maharam heeft tot nu toe 18 patronen van Girard heruitgegeven als onderdeel van de serie “Textiles of the 20th Century”, die is gewijd aan het getrouw opnieuw uitgeven van het werk van iconische moderne ontwerpers. Dankzij Girards macht over het textielmedium behoren zijn ontwerpen - met hun complexe constructies, ongebruikelijke garen en levendige kleuren - onder de meest uitdagende om te reproduceren.

“Alexander Girard: An Uncommon Vision” is vanaf nu tot en met 28 mei geopend op 446 West 14th Street, New York - dagelijks van 11:00 tot 18:00. Kom eens langs, of kijk wat mensen erover zeggen op social media door de hashtag #GirardNYC te volgen.

“Alexander Girard: An Uncommon Vision” is dagelijks van 11:00 tot 18:00 geopend in het New Yorkse Meatpacking District.