Mid-Century Master Alexander Girard wint 2019 AIGA-medaille

Een nieuwe video viert het leven en werk van Alexander Girard


Tekst: Amy Auscherman

Video: James Casey van Dress Code

Mid-Century Master Alexander Girard Wins 2019 AIGA Medal

WHY Tijdschrift

5:16

Alexander Girard: Architect of Modern Living

Tribute video celebrating Alexander Girard’s life and work.

In april 2019 heeft de AIGA (American Institute of Graphic Arts) Alexander Girard postuum bekroond met de hoogste onderscheiding, een AIGA-medaille. We zijn erg blij met de lofbetuiging, die Girard mede verdiende voor zijn enorme designcorpus gedurende de 21 jaar die hij bij Herman Miller doorbracht. Girard hoort nu bij grote namen als Charles en Ray Eames, George Nelson, Tomoko Miho, Steve Frykholm en anderen die als Herman Miller-gelieerde ontwerpers een AIGA-medaille hebben gewonnen.

Hoofdredacteur Kelsey Keith van het tijdschrift Curbed verwoordde het goed in haar AIGA-eerbetoon aan Girard toen ze schreef:

“Alexander Girard was een ontwerper die niet eenvoudig in een categorie was onder te brengen, vooral omdat hij werkte – en uitblonk – op elk gebied. Girard was onvermoeibaar, creatief en meeslepend. Hij voelde zich het meest op zijn gemak als hij volledig in een project kon opgaan. Hij slaagde erin om een verbluffend oeuvre tijdens zijn leven te voltooien: huizen, warenhuizen, trendy restaurants, minder trendy restaurants, logo’s, een terrazzo-materiaal, een luchtvaartmaatschappij, een volkskunstmuseum en zelfs een denkbeeldig land met een eigen taal.”

The Girard Group, 1967

De Girard Group, 1967.

Girard drukte met name zijn stempel op Herman Miller als textielontwerper. Hij werd hoofd van de Herman Miller textielafdeling in 1951 en ontwierp meer dan 300 textielsoorten in een verbluffend aantal kleuren tijdens zijn twintig jaar dienstverband. De ontwerpen waren zo goed dat Maharam er vandaag nog steeds veel van maakt.

Textiles by Alexander Girard: Jacobs Coat, Checker Split, Arabesque, Names, Checker

Girard sloot zich bij ons aan via Nelson en het echtpaar Eames, die niet alleen ontwerper waren, maar net zo’n goede neus voor talent hadden. Ze hadden het moeilijk om textiel te vinden dat ze waardig genoeg vonden om hun meubels mee te bekleden en stelden oprichter DJ De Pree voor om hun medewerker en vriend in te huren. De Pree gaf zijn goedkeuring, Girard kwam aan boord en er volgde een productie van de fijnste textielen van de 20e eeuw.

Hoewel zijn grafische output in textiel op zich alleen al een bekroning waardig was, combineerde Girard verschillende disciplines. Zijn oeuvre omvat meerdere lettertypen, grafische identiteiten, winkels, een volledige rebranding van Braniff Airlines, het interieur van het iconische Miller House en de charmante, grafische Milieuverrijkingspanelen die kantoren in het hele land verlevendigden.

Milieuverrijkingspaneel, 1972

Milieuverrijkingspaneel met origineel lettertype van Alexander Girard, 1972.

Studio Girard Santa Fe, NM 1971

Alexander Girard in zijn studio in Santa Fe, New Mexico, 1971.

Girard promotiemailer, 1967

Promotiemailer met specificatie-opties voor de Girard Group, 1967.

it_why_alexander_girard_aiga_medal_07.jpg

Een stoel aan de Miller House eettafel met zitkussens versierd met monogrammen, servetten en servies ontworpen door Alexander Girard

Hierboven vindt u een uitgebreid fragment van het video-eerbetoon dat onze vrienden van Dress Code hebben gemaakt voor de AIGA-viering van het leven en werk van Girard. We nodigden Dress Code uit op ons hoofdkantoor in West Michigan om meer beeldmateriaal te verzamelen om het verhaal te vertellen van wat Alexander Girard voor Herman Miller en de designwereld in het algemeen heeft betekend.