Notes de Keyn

Une conversation avec des concepteurs de forpeople révèle pourquoi la création d'un simple siège n'est pas toujours si simple.


Rédigé par : Max Fraser

Illustration de : Ben Anders

WHY Magazine - Keyn Notes

Le bureau de l'agence de conception forpeople se trouve dans une petite rue d'un quartier discret du sud de Londres. Le studio a été créé en 2004, vous l'avez deviné, par quatre personnes qui se sont rencontrées à l'origine au studio de création international Ingeni de Ford Motor Company. Aujourd'hui, l'équipe de forpeople, forte de 100 personnes, est responsable d'un large travail de conception varié à travers de multiples secteurs, de la communication pour Coca-Cola et des instruments de musique pour Yamaha, à des gadgets de luxe pour Dunhill et l'expérience totale du transport aérien pour British Airways.

Une philosophie simple se trouve derrière la production complexe du studio. Selon le cofondateur, Richard Stevens, leurs concepteurs commencent par une observation attentive de la façon dont les gens « se sentent, pensent et agissent». Ils encouragent leur équipe à toujours penser en priorité à l'utilisateur final dans leur travail de conception, non seulement pour confirmer la réputation de leur studio, mais aussi de leurs produits, services et expériences qui permettent de résoudre les vrais problèmes.

Grâce au nouveau groupe de sièges Keyn, le studio amène son approche empathique à Herman Miller. Installés au milieu d'une série de premiers prototypes et d'échantillons provenant du vaste processus de développement, Richard Stevens et son partenaire Joohee Lee de forpeople nous accueillent, ainsi que Nick Savage, directeur de la recherche, de la conception et du développement chez Herman Miller, pour discuter des sièges.

Joohee Lee and Richard Stevens of forpeople.

Joohee Lee et Richard Stevens devant l'agence de design forpeople du sud de Londres.

«La solution que nous avons mise au point peut paraître assez simple, mais au fil des années, ce sont littéralement des centaines et des centaines de réglages qu'il a fallu réaliser, notamment la position des accoudoirs ou la forme de la coque. »

-Richard Stevens, forpeople

Comment ce projet est-il né avec Herman Miller ?

Richard Stevens: En tant que studio, nous travaillons pour l'électronique grand public, l'automobile, l'aviation, les instruments de musique, l'hôtellerie... en fait, dans des secteurs très variés. En interne, nous avons commencé à explorer en quoi consistait la prochaine évolution naturelle de notre compréhension des personnes dans d'autres marchés. Nous concevons beaucoup de meubles pour les produits en mouvement, à savoir l'aviation et l'automobile, alors nous avons pensé : « Pourquoi ne pas parler à Herman Miller de la conception d'un siège de travail ? ». Suite à notre introduction initiale, nous avons travaillé avec Herman Miller sur un projet de recherche pour observer l'espace de travail. En mai 2011, on nous a demandé de travailler sur un projet de siège et nous sommes ici, cinq ans plus tard, à finalement le lancer.

Parlez-nous des méthodes de travail que vous pratiquez dans votre studio et en quoi elles sont différentes des autres agences de conception.

RS: Le principe de forpeople a toujours été de comprendre les gens dans leur vie quotidienne et d'utiliser ces connaissances pour travailler sur la conception. Tout ce que nous faisons en tant que studio est de garder l'utilisateur final à l'esprit. Souvent, lorsqu'ils sont impliqués dans le processus de développement d'un produit ou d'un service, les concepteurs perdent de vue pourquoi on leur demande de faire quelque chose. Nous demandons à notre équipe de penser en tant que concepteurs, mais de penser en tant qu'individus d'abord.

Nous décrivons notre studio comme étant composé d'individus avec de nombreux talents différents qui cherchent à résoudre des problèmes collectivement. Nous racontons des histoires qui font écho au niveau commercial mais aussi qui impliquent les personnes émotionnellement, et nous sommes aussi doués pour construire des expériences. Nous ne concevons jamais un objet isolément, nous concevons avec une compréhension claire de son impact sur tout ce qui se passe autour de lui.

Kinematic movement development sketches.

Des modèles et croquis avec carte blanche ont été utilisés pour communiquer les idées de départ pour le mouvement cinématique du siège Keyn.

Quelles ont été les premières étapes de votre collaboration ?

Nick Savage: Ce projet a commencé, comme tous les autres, avec un dossier de conception, puis une phase exploratoire, et c'est le moment où nous examinons beaucoup d'idées différentes et choisissons celles qui nous intéressent.

Relativement peu de personnes sont impliquées dans la phase exploratoire, laquelle dure généralement six à neuf mois afin qu'elle ne s'enlise pas dans les coûts anticipés, les prévisions, les ventes et les contraintes opérationnelles. C'est une période très collaborative pendant laquelle il y a généralement beaucoup de cris et de débats !

A la fin de cette phase, nous présentons une proposition de développement ; ceci est exigé par l'entreprise pour soutenir notre investissement continu à travers la phase de développement, c'est aussi le moment où nous agrandissons l'équipe.

Quelles ont été les questions auxquelles vous avez essayé de répondre lors de la phase exploratoire ?

RS: Nous nous sommes demandés comment concevoir pour Herman Miller et comment nous adapter à leur demande. Comment concevoir une gamme de produits ? Nous avons exploré leur gamme de produits existante et nous avons proposé des idées avec un ADN similaire.

NS: Nous avons fait évoluer le dossier original qui ne comportait pas d'exigence pour le mouvement et la cinématique. Nous avons ajouté cette fonction issue d'une étude scientifique que nous avions réalisée et qui mesurait les réactions physiques des individus dans de nombreux contextes de réunions différentes, réalisant de nombreuses tâches différentes.

RS: Oui, nous avons travaillé dur sur le bien-être postural. Nous avons obtenu des informations précieuses autour de l'observation du « syndrome de réunion ennuyeuse », une question qui n'avait pas encore été abordée. Qu'arrive-t-il aux personnes qui sont assises pendant longtemps ? Comment leurs niveaux de concentration affectent-ils leur position assise et comment le siège peut-il mieux aider à ces changements ? Cette recherche a façonné le développement du siège mobile à l'arrière, ce qui est une toute nouvelle innovation.

Nous voulions que le fauteuil soit en position verticale lorsque les personnes travaillent sur un ordinateur portable pendant une réunion, mais quand l'ennui gagne, il leur fallait un siège dans lequel ils puissent glisser et s'incliner vers l'arrière pour une position naturelle et reposante. C'est ainsi que nous avons développé le concept cinématique . Il s'agissait simplement de débrider le noyau central.

Keyn chair shell and cradle model; Keyn chair prototypes of design detailing.

L'objectif était de créer un effet technique en jouant sur les composants de l'enveloppe et du support en polymère grâce à une combinaison d'éléments texturés et polis. Chaque jonction et intersection de matériau a été prise en considération et conçue pour offrir un produit qui incarne le souci du détail.

Durant ces cinq années, vous avez dû faire face à de réels défis. Pouvez-vous nous en citer quelques-uns ?

RS: Le premier défi a été de concevoir une gamme de sièges pouvant se décliner entre ligne haut de gamme et ligne contemporaine. Il est très difficile de concevoir un groupe de sièges tenant compte de toutes les différences entre les utilisateurs dans le monde et de la variété des environnements, qui plus est appelée à compléter la gamme de sièges existants dans le portefeuille Herman Miller.

La solution que nous avons mise au point peut paraître assez simple, mais au fil des années, ce sont littéralement des centaines et des centaines de réglages qu'il a fallu réaliser, notamment la position des accoudoirs ou la forme de la coque.

Ce qui m'a le plus inquiété en termes de faisabilité a été le coussin d'assise du siège : le défi était de trouver le moyen de fabriquer un coussin capable de se déplacer avec le siège, tout en étant constitué de trois parties différentes. En outre, le coussin ne devait pas bouger une fois tassé. De plus, le travail de fabrication devait être reproductible dans le monde entier par n'importe quel opérateur. Ce fut une révolution pour Herman Miller et dans le secteur, comme cela ne s'était jamais produit auparavant.

Joohee Lee: Pour moi, le défi était la coque du siège et l'ingénierie complexe visant à obtenir suffisamment de souplesse dans le matériau pour produire cet effet de glissement apparemment si simple. Ce fut aussi l'étape où nous avons pu exprimer l'ADN d'Herman Miller dans la présentation, la géométrie et le modèle. Nous avons mené un long travail de recherche et développé de nouveaux logiciels capables de créer n'importe quel modèle sans passer par un processus manuel très fastidieux de cartographie numérique.

RS: À mesure que nous en apprenions plus sur le fonctionnement d'Herman Miller, nous avons su comment développer un produit qui s'inscrive dans une fourchette de prix donnée. Nombre d'entreprises de l'industrie du meuble se donnent beaucoup de mal pour suivre les spécifications de leur designer, et finissent par fabriquer des produits magnifiques dont le coût de production est tellement élevé que le prix de vente au détail en est réellement prohibitif. Il fallait donc - et c'était l'autre partie difficile du projet - concevoir chaque élément dans la limite du coût imposé ; en cas de dépassement, c'en était fini de l'aventure. Les conditions étaient plus que strictes !

forpeople design studio in London

Les modèles réduits et pièces prototypes affichés dans le studio de forpeople racontent l'histoire du processus de conception.

Parlez-nous de la relation de collaboration entre Herman Miller et vous-même en tant que partenaire de conception externe.

RS: Ce projet a été totalement collectif. Si vous ne comprenez pas d'où viennent vos collaborateurs et si vous ne changez pas votre façon de fonctionner afin de vraiment trouver les paramètres, alors vous ne pouvez pas espérer les mettre en question ou trouver une solution alternative. Bien sûr, il faut savoir se battre sur les projets et nous essayons toujours de trouver des moyens pour contourner un problème, puis y revenir.

NS: Il doit exister une tension saine entre les ingénieurs de développement et les partenaires de conception, et cela fait réellement partie de notre stratégie. Nous nous sommes vraiment battus pour parvenir à la meilleure solution pour résoudre un problème. Nous attendons des designers qu'ils nous fassent avancer, et nous les faisons avancer également. Je pense qu'avec forpeople, nous avons atteint cet équilibre constructif.

RS: Chacun a un objectif unique. Nous savions tout au long du développement que tout le monde couvrait tous les détails et, finalement, se soutenait mutuellement.

Joohee Lee and Richard Stevens of forpeople design studio

Lee et Stevens examinent un prototype de pièce coulée.

« Nous nous sommes assurés que chaque partie fonctionne exactement comme elle le devrait. Je pense que nous pouvons tous regarder ce siège et nous dire qu'il ne peut pas être mieux. »

-Joohee Lee

Quels ont été les moments du projet qui vous ont donné le plus de satisfaction ?

NS: Le développement d'un projet comme celui-ci est comme une lame de fond, c'est-à-dire de plus en plus intense. En tant qu'ingénieurs, assister aux premières étapes de la construction est le moment le plus excitant.

JL: Même si c'est un produit fabriqué industriellement, l'étendue du savoir-faire dans le développement a été incroyable. Il a fallu cinq ans pour réaliser ce siège et en tant que concepteur de produits, c'est vraiment un luxe. Nous nous sommes assurés que chaque partie fonctionne exactement comme elle le devrait. Je pense que nous pouvons tous regarder ce siège et nous dire qu'il ne peut pas être mieux.

RS: Nous prenons en compte tous les moindres détails. Tout est là pour une bonne raison sans aucun élément superflu. Beaucoup de personnes qui s'assoient dessus ne réalisent pas qu'il se déplace, puis vous voyez leur regard quand cela se produit. Pour moi, c'est l'une de mes plus grandes satisfaction dans ce projet.

NS: Ce projet est la preuve que nous savons capitaliser sur nos acquis et que nous sommes déjà dans la prochaine aventure avec forpeople. 

Keyn Chair Group