Producten van Jerome Caruso

Toen hij 12 jaar oud was, ontdekte Jerome Caruso wat zijn carrière zou worden. Een vriend van zijn vader vertelde hem over industriële vormgeving en hij hoorde over een wedstrijd van General Motors voor futuristische autoconcepten. “Ik werkte maandenlang elke dag na school in de kelder,” herinnert Caruso zich, “het ontwerpen van een kleimodel voor de auto, het overbrengen van het ontwerp naar een blok hout en dit met de hand uitsnijden. Toen realiseerde ik me wat ik wilde doen, zeker na het winnen van een prijs.”


In de jaren 60 verfijnde Caruso zijn ontwerpzintuigen in Europa. Toen hij afstudeerde aan de Universiteit van Kopenhagen werkte hij ook bij het meest vooraanstaande ontwerpkantoor van de stad. “Er was daar een gevoelige benadering van Europees ontwerp, een benadering die een onuitwisbare indruk op me heeft gemaakt,” herinnert hij zich.

Toen hij besloot op zichzelf te gaan werken, werkte hij aan projecten in Scandinavië. Toen hij 26 werd, opende hij een kantoor in Brussel, met cliënten in België, Engeland, Frankrijk en Duitsland. Later keerde hij terug naar de Verenigde Staten en richtte hij opnieuw een eenmansstudio op. Zijn diverse projecten liepen uiteen van het leiden van Motorola’s intrede in de fabricage van lcd-horlogemodules tot het ontwerpen en construeren van de eerste volledig machinaal vervaardigde stapelstoel voor de contractmarkt in de Verenigde Staten (op dit moment in de American Arts-collectie van het Chicago Art Institute).

“Hoe groter de uitdaging, hoe leuker het is om met de oplossing te komen.”

- Jerome Caruso

Caruso is het meest bekend als Sub-Zero’s eerste en enige ontwerper in meer dan 20 jaar die verantwoordelijk is voor hun volledige lijn van geraffineerde koelingsiconen en toonaangevende primeurs, inclusief wijnopslageenheden. Hij vond Sub-Zero’s revolutionaire lade-en-kast-systeem uit, dat door het tijdschrift Time werd benoemd tot een van de beste producten van '95. Voor het debuut in 2002 van zakenpartner Wolf ontwierp hij 25 nieuwe keukenapparaten binnen 18 maanden.

Caruso, die meer dan 75 ontwerpoctrooien op zijn naam heeft, hanteert een praktische aanpak en houdt ervan om alles te doen: concepten, tekeningen, prototypes en constructie. “Hoe groter de uitdaging, hoe leuker het is om met de oplossing te komen,” zegt hij. Hij is vooral geïntrigeerd door stoelen en herinnert zich nog levendig de uitdaging van Herman Miller’s hoogwaardige, bekroonde Reaction-stoel, die hij samen met zijn zoon Steven heeft ontworpen.

Maar Herman Miller’s Celle-stoel, zegt hij glimlachend, was de “Mount Everest van plezier. In het begin stelde ik me een zeer geavanceerd, ‘intelligent’ oppervlak voor dat het ultieme zitcomfort kon bieden. Ik zag honderden kleine ‘cellen’ voor me, die allemaal bestonden uit een kussen met veerachtige lusjes die niet alleen voor ondersteuning zouden zorgen, maar zouden reageren op verschillende anatomische gebieden.” En na jaren van ontwikkeling en experimenteren, volgt de Celle-stoel dat oorspronkelijke concept nauwgezet.

Tegenwoordig blijft Caruso in zijn studio met dakramen in Lake Forest, Illinois, net zoveel genieten van het ontwerpproces als hij deed toen hij het voor het eerst als jongetje ontdekte. “Het is altijd mijn doel geweest om functie en kunst samen te voegen in producten die uitstekend presteren en er geweldig uitzien,” zegt hij.