Productos de Douglas Ball

Douglas Ball recuerda claramente su primer proyecto de diseño: "Tenía cuatro años aproximadamente, y un día estaba en la casa de mi abuela, lamentándome por no tener juguetes para jugar. Exasperada, me entregó un lápiz y un papel y dijo: 'aquí tienes, dibuja lo que quieres'".

Y eso es más o menos lo que estuvo haciendo desde entonces.

Ball se graduó en el Ontario College of Art y comenzó su carrera como consultor de Sunar, una empresa de origen canadiense que inicialmente diseñaba toda clase de productos, "pero dado que yo estaba más interesado en los muebles, esa fue la dirección que ambos tomamos", dijo Ball.

Si bien el diseñador dedicó la mayor parte de su carrera al diseño de muebles para oficinas, también se sintió atraído por el transporte para personas discapacitadas. De hecho, a través de una serie de circunstancias casuales, una vez diseñó una silla de ruedas para la Reina Madre de Omán.

Presentó su primer sistema de muebles para oficinas, Race, para Sunar, allá por 1980 y su Clipper CS-1, una estación de trabajo independiente, con computadora, se encuentra en la colección permanente del British Design Museum en Londres.

Una de las cosas que más le gusta sobre el trabajo en la industria del mueble es que continuamente se presentan desafíos para abordar nuevos caminos. "Para mí, la parte más emocionante de los proyectos se produce al cruzar una ruta totalmente nueva y cada paso que se toma es un descubrimiento", dice Ball. "No puedes consultar libros o revistas para resolver el problema, tienes que resolverlo tú mismo".

Para My Studio Environments, básicamente reinventó el paradigma de sistemas existente al combinar de manera creativa las características complejas y contradictorias de la oficina privada y el cubículo abierto. "Los trabajadores no solo tuvieron que renunciar a las oficinas con puertas, también tuvieron que renunciar al espacio", dice Ball. "Mi objetivo fue optimizar su área de trabajo para que se vea más grande de lo que realmente es. Quería que las personas llegaran a trabajar el lunes por la mañana y se sintieran felices de estar allí".

"Para mí, la parte más emocionante de los proyectos se produce al cruzar una ruta totalmente nueva y cada paso que se toma es un descubrimiento".

- Douglas Ball

No obstante, como él explica, siempre amó trabajar en espacios pequeños. "Aprecio el interior de un bote, por ejemplo, y tengo un viejo autobús VW Westphalia cuyo interior está hermosamente diseñado, muy compacto y funcional. Realmente disfruté el desafío de diseñar My Studio Environments".

Mientras que el sistema de interiores Vivo, el precursor de Canvas Office Landscape, le ofreció un conjunto de criterios diferente, fue nuevamente su atención a los pequeños detalles, como el pequeño cordón de luz entre las losetas, lo que ayudó a crear el efecto estético que logró posteriormente.

Si miramos retrospectivamente su larga y exitosa carrera, Ball dice que frecuentemente se pregunta si hubiese realizado las mismas elecciones de haber nacido un par de generaciones después. "Actualmente, los niños tienen muchos juguetes, no necesitan dibujarlos", se ríe. "Pero cuando yo era joven, las cosas eran muy diferentes".

Y gracias a este solucionador de problemas creativos, los entornos de oficina actuales son muy diferentes también.