Productos de Bill Stumpf

Bill Stumpf dijo una vez: “trabajo mejor cuando estoy al borde del abismo, cuando llego al punto en que mi orgullo se atenúa, donde vuelvo a ser inocente. Herman Miller sabe cómo llevarme por ese camino, especialmente porque la empresa todavía cree en mí, años después de que D.J. De Pree me lo dijera por primera vez, que el buen diseño no es un buen negocio, sino una obligación moral. Eso es presión”.


La asociación de Stumpf con Herman Miller comenzó en 1970, cuando se incorporó al personal de Herman Miller Research Corporation. Luego de establecer su propia firma en 1972, Stumpf creó la silla Ergon, la primera silla de trabajo ergonómica. Posteriormente, en colaboración con Don Chadwick, produjo las innovadoras sillas Equa y las icónicas sillas Aeron. También fue el diseñador principal del sistema Ethospace.

“Me gusta disfrutar y lo hago a través del diseño”, declaró Stumpf en una entrevista hace unos años. “Amo la belleza y amo la disponibilidad de las cosas hermosas y útiles que están a mi alcance”.

Cuando miró a su alrededor; sin embargo, vio diseños que “negaban el espíritu humano”, arquitectura que agradecía al dinero y no a las personas, oficinas que estaban “herméticamente selladas en un espacio artificial”. Constantemente luchó frente a tal indignidad diseñada, una batalla que comenzó en la década de 1960 en la Universidad de Wisconsin.

“Todo me recuerda a esos días en la University of Wisconsin”, dijo recientemente, refiriéndose a los años de posgrado que pasó estudiando y enseñando en el Environmental Design Center de la Universidad. “Todo se trataba de liberar el cuerpo, de diseñar lejos de las restricciones”.

“Me gusta disfrutar y lo hago a través del diseño”.

- Bill Stumpf

Fue allí donde Stumpf, al trabajar con especialistas en ortopedia y medicina vascular, realizó investigaciones exhaustivas sobre los modos en que la gente se sienta, y los modos en los que deberían sentarse. En 1974, Herman Miller le encargó aplicar su investigación a la sillería de oficina. Dos años más tarde, se presentó la silla Ergon.

A lo largo de su vida, Stumpf, una figura clave en la transformación de Herman Miller en su camino para convertirse en una empresa innovadora basada en la investigación y la resolución de problemas, recibió numerosos premios por su trabajo. Fue designado ganador de la edición 2006 del premio National Design in Product Design (Diseño nacional en producto de diseño), un premio que fue presentado de manera póstuma por el Smithsonian's Cooper-Hewitt, National Design Museum. Stumpf falleció en 2006.