Produits par Jerome Caruso

À l'âge de 12 ans, Jerome Caruso trouva sa vocation lorsqu'un ami de son père lui fit découvrir le design industriel et qu'il entendit parler du concours organisé par General Motors portant sur des concepts de voitures futuristes. « Pendant des mois, tous les jours après l'école, j'ai travaillé dans le sous-sol à l'élaboration d'une maquette de voiture en argile », se souvient Caruso, « avant de la sculpter à la main dans un morceau de bois. C'est là que j'ai su ce que je voulais faire dans la vie, surtout après avoir remporté un prix. »


Caruso peaufine son talent de designer en Europe dans les années 60. Tout en étudiant à l'Université de Copenhague, il travaille dans le plus grand bureau de design de la ville. « La sensibilité d'approche du design européen m'a marqué à jamais », explique-t-il.

Décidant de se lancer en solo, il décroche des projets en Scandinavie, et à 26 ans il ouvre son propre bureau à Bruxelles, avec des clients en Belgique, en Angleterre, en France et en Allemagne. Il retourne ensuite aux États-Unis et continue à travailler seul. Ses nombreux projets vont des premières montres à cristaux liquides fabriquées par Motorola à la conception et à l'ingénierie du premier siège empilable de fabrication totalement automatisée pour le marché du mobilier professionnel américain (il figure désormais dans la collection d'Arts américains du Chicago Art Institute).

« Plus le défi est important, plus c'est passionnant de trouver une solution. »

- Jerome Caruso

Caruso est surtout connu comme premier et unique designer de Sub-Zero depuis plus de 20 ans. On lui doit toute la gamme Sub-Zero de produits de réfrigération légendaires et d'innovations du secteur, dont les caves à vin. On lui doit également le système révolutionnaire de réfrigérateur à tiroirs Sub-Zero, élu l'un des 10 meilleurs produits de 1995 par le Time magazine. En 2002, pour le lancement de Wolf, entreprise partenaire de Sub-Zero, il crée 25 nouveaux accessoires de cuisine en l'espace de 18 mois.

Détenteur de 75 brevets de design, Caruso adopte une approche pratique et adore tout réaliser lui-même, concepts, plans, prototypes et ingénierie. « Plus le défi est important, plus c'est passionnant de trouver une solution », explique-t-il. Les sièges l'intriguent particulièrement et il se souvient clairement du défi posé par le siège Reaction de Herman Miller, un siège hautes performances primé, qu'il a conçu en collaboration avec son fils Steven.

Et d'ajouter avec un sourire que le siège Celle de Herman Miller lui a procuré « Une montagne de plaisirs. Au départ, j'ai imaginé une surface intelligente, ultra travaillée, qui serait le top du top en matière de confort d'assise. J'ai pensé à des centaines de minuscules «cellules», chacune composée d'un coussinet doté de ressorts en forme de boucles, destinés à soutenir et réagir à différentes zones de l'anatomie. » Fruit d'années de développement et de tests, le siège Celle est très proche du concept initial.

Aujourd'hui, dans son vaste studio lumineux de Lake Forest (Illinois), Caruso se passionne toujours autant pour le processus de design que quand il avait 12 ans. « Mon but a toujours été de réunir art et fonctionnalité dans des produits qui offrent d'excellentes performances et une superbe esthétique », précise-t-il.